Le sapin de Noël : la belle et véritable histoire…

Selestat Sapin de Noel dans l'eglise St Georges

Sélestat Exposition sur le thème du Sapin de Noel avec ses décorations au fil des siècles. Eglise St Georges.

L’arbre de Noël – le sapin de Noël – est depuis longtemps le symbole de Noël dans les foyers chrétiens. Tradition bien établie en Alsace depuis plus de 5 siècles, le sapin de Noël n’aurait franchi la ligne bleue des Vosges pour conquérir les familles françaises qu’après les années 1870. Au cœur de l’Alsace et de la plaine du Rhin, la jolie ville de Sélestat conserve dans sa Bibliothèque Humaniste la plus ancienne mention écrite de ce désormais célèbre sapin de Noël (1521). Et Sélestat consacre tous les ans, en décembre, une belle exposition à son arbre fétiche.

Le sapin de Noël, un arbre à remonter le temps…

Bien avant le christianisme, au temps de nos ancêtres les Celtes, on avait hâte que l’hiver, avec le froid, ses longues nuits noires et ses arbres sans feuilles, se termine. Le sapin, arbre toujours vert grâce à ses aiguilles persistantes, ainsi que le gui et le houx étaient des plantes vénérées. On fêtait le solstice d’hiver qui marque la nuit la plus longue mais aussi l’allongement des jours qui s’en suivait. Les Romains également décoraient leurs maisons de branches vertes en l’honneur de leur dieu Janus qui donnera son nom au mois de Janvier. A Riga, dans les pays Baltes, on conserve une mention écrite remontant à l’an 1510, d’un sapin décoré brûlé à l’occasion du nouvel an. On peut penser que cette vieille coutume celte a été perpétuée par les Chrétiens, notamment dans les pays du Rhin. Les chrétiens dresseront des sapins entiers sur les parvis des églises. Ces sapins serviront de décor aux « mystères » joués en hiver.

Grand sapin de Noël sur le parvis de l'Eglise St-Georges à Sélestat

Au Moyen-Âge, les chrétiens dressent des sapins sur les parvis des églises. Ces sapins serviront de décor aux « mystères » joués en hiver, notamment la scène de la Genèse avec Adam, Eve et le pommier…

A une époque à laquelle ceux qui savaient lire et écrire étaient peu nombreux, représenter les moments importants de la Bible sous forme de petites représentations théâtrales était certes une manière efficace de diffuser le savoir. Il semble que l’un des thèmes les plus populaires ait été l’histoire d’Adam et d’Eve. En cette saison hivernale, le pommier avait perdu ses feuilles depuis longtemps. Le sapin, roi de l’hiver par excellence, jouera parfaitement le rôle du pommier défaillant. Il suffira de suspendre les pommes rouges de la tentation aux branches du sapin. On y accrochera aussi des hosties. Ainsi les symboles de la tentation et de la rédemption apportée par le Christ seront côte à côte et le décor sera parfait. Voilà probablement comment le sapin de Noël, tout doucement, s’est imposé dans la tradition chrétienne du Moyen-Âge.

Noel 2012 Selestat. Sapin et église St-Georges en arrière plan

On suspend les pommes rouges de la tentation aux branches du sapin. On y accroche aussi des hosties. Ainsi les symboles de la tentation et de la rédemption apportée par le Christ seront côte à côte sur le sapin et le décor sera parfait.

1521, à Sélestat – la mention la plus ancienne du sapin de Noël

Bibliothèque Humaniste, rue de la Bibliothèque, Sélestat

Dans les registres paroissiaux de la cathédrale de Strasbourg, il est fait mention – en 1539 – d’un arbre de Noël pour la célébration de Noël. Mais c’est dans un manuscrit de 1521 conservé à Sélestat que figure la référence la plus ancienne actuellement connue.

Manuscrit conservé à la Bibliothèque Humaniste de Sélestat et remontant à l'an 1521. On y trouve la première référence écrite au sapin de Noël connue dans le monde.

Livre de comptes conservé à la Bibliothèque Humaniste de Sélestat et remontant à l’an 1521. On y trouve la première référence écrite au sapin de Noël connue dans le monde: « 4 Schillings à payer au garde-forestier pour surveiller les sapins de Noël à partir de la Saint-Thomas »

A Sélestat, le sapin de Noël apparaît donc dans un livre de comptes qui enregistre une dépense de 4 Schillings pour payer des gardes-forestiers chargés de surveiller les arbres de Noël dans les forêts municipales… et d’une amende infligée à quiconque coupera les-dits sapins ! On peut raisonnablement penser que si, en 1521 déjà, ces jeunes sapins avaient une telle valeur et étaient tant recherchés, c’est que la coutume de l’arbre de Noël devait être bien établie depuis longtemps!

D’autres documents du 16e siècle précisent qu’une punition sera infligée à quiconque sera pris à couper des arbres de Noël (délibération des magistrats de la ville de Sélestat en date du 17 décembre 1555) et même un descriptif sur la façon de décorer les sapins de Noël de la ville de Sélestat (Balthasar Beck, échanson et maître de cérémonies, 1600).

Au total, la Bibliothèque Humaniste de Sélestat conserve près de 70 000 documents. Des livres, des cartes, des estampes et même des monnaies, parmi lesquels 460 manuscrits anciens et modernes et 550 incunables (livres imprimés au cours de la 2e moitié du XVe siècle). La bibliothèque de l’école latine, fondée en 1452 peut être considérée comme la plus vieille bibliothèque publique d’Alsace. Elle comprend la bibliothèque privée de l’humaniste Beatus Rhenanus (1485-1547), inscrite au Registre de la Mémoire du Monde de l’UNESCO en mai 2011.

La Bibliothèque Humaniste de Sélestat fait l’objet en ce moment d’un très beau projet de rénovation et d’extension. Les collections ont donc été mises à l’abri pendant les travaux.

Le manuscrit faisant référence au sapin de Noël est présenté cette année dans la crypte de l’Eglise Saint-Georges et pourra donc être vu en même temps que l’exposition du sapin de Noël à travers les âges (voir ci-dessous).

Les décorations du sapin de Noël du Moyen-Âge à nos jours

Eglise Saint-Georges et crypte – Fin novembre au début janvier. Tous les jours de 9h à 19h (hors offices religieux). Accès libre

Noel 2012 Selestat. Sapins décorés dans l'église St-Georges

Noel 2012 Selestat. Exposition de sapins décorés à travers les âges dans l’église St-Georges

Entre mythe, légende et souvenirs d’enfance, le sapin de Noël est pour la plupart d’entre nous le symbole d’une fête qui réunit en famille les petits et les grands.
La décoration du sapin de Noël a évolué avec l’histoire de l’Alsace. La ville de Sélestat a reconstitué les étapes les plus marquantes de l’évolution de la décoration du sapin de Noël. A raison d’un sapin décoré par période marquante, ils sont suspendus dans la nef de l’église Saint Georges.

Noel 2012 Selestat, Alsace. Exposition de sapins de Noël à travers les âges.

A raison d’un arbre décoré par période marquante, les sapins de Noël sont suspendus dans la nef de l’église Saint Georges.

De l’an 1521 à nos jours, ils constituent de bien jolis témoins de l’histoire de l’Alsace. J’aimerais aussi souligner qu’il sont bien mis en valeur par un éclairage étudié et des informations claires en français, en anglais et en allemand (ce qui est encore trop rare ailleurs).

Expo sapins de Noël avec explications claires en français, anglais et allemand

L’exposition de sapins décorés offre des explications claires en français, anglais et allemand

Si la tradition du sapin de Noël semble bien établie dès les années 1700 dans toute la vallée du Rhin et en Allemagne, l’arbre de Noël n’a franchi la ligne bleue des Vosges pour s’en aller à la conquête des familles de France qu’à partir de 1871, avec les émigrants Alsaciens et Lorrains qui ont quitté la région nouvellement annexée par l’Allemagne de Bismarck.

Quelques années auparavant, en 1858, les artisans verriers de Goetzenbruck, village voisin de Meisenthal, dans les Vosges du Nord, avaient « inventé » la boule de Noël. Suite à une saison d’automne particulièrement défavorable, sans pommes, ils ont accroché au sapin de Noël les boules de verre qu’ils fabriquaient pour un usage tout à fait différent (verres optiques).
Cliquez ici pour voir notre article sur les verriers de Meisenthal.

Boule de Noël ancienne en verre soufflé. Collection des verriers de Meisenthal dans les Vosges du Nord

Boule de Noël ancienne en verre soufflé. Collection des verriers de Meisenthal dans les Vosges du Nord

Le Centre International d’Art Verrier de Meisenthal a aussi réalisé spécialement pour Sélestat un magnifique lustre multicolore exposé dans l’église Sainte-Foy voisine.
On peut acheter des boules de Noël de Meisenthal au caveau Sainte-Barbe, place de la Victoire, dans la vieille ville de Sélestat.

Eglise Saint-Georges et crypte – Tous les jours de 9h à 19h (hors offices religieux). Accès libre.

Sapins au fil des rues de Sélestat

Noel 2012 à Selestat. Sapins en habits de lumière et décors de rues.

Un Noel à Selestat. Sapins en habits de lumière et décors de rues.

Sapins tout droit descendus des forêts avoisinnantes, sapins de lumière, sapins symboliques et contemporains…
A Sélestat, le sapin de Noël se rencontre partout et sous de multiples habits…

Le Jardin du Sapin

Cour des « Sœurs de Niederbronn » – Hôtel Saint-Lô / 7 place du Marché aux choux

C’est à la tombée du jour que le sapin dans son jardin scintille…
Le sapin se devait d’avoir son jardin à Sélestat… un espace forestier naturel temporaire où le promeneur découvrira plusieurs essences, conifères et résineux à la fois, dans un décor aux couleurs naturelles, embelli et mis en lumière à la tombée de la nuit.

Noel 2012. Sapins stylisés en vitrine chez un fleuriste de Sélestat.

Noel 2012. Sapins stylisés en vitrine chez un fleuriste de Sélestat.

Liens Utiles

Office de Tourisme de Sélestat

Allez « liker » la page Facebook de Sélestat

Pour votre hébergement :
Notre gîte LE RANDONNEUR, luxe et charme pour 2/3 personnes à La Vancelle, à quelques kilomètres de Sélestat.
Nos 14 gîtes des Remparts de Riquewihr, à 15 minutes en voiture de Sélestat. Du petit studio pour 2 personnes au grand appartement de luxe pour 6.

Meisenthal, berceau de la boule de Noël

Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal. N’hésitez-pas à en acheter pour décorer votre propre arbre de Noël!

Plus au nord du massif des Vosges, aux limites de l’Alsace et de la Lorraine, se trouvent les villages de St-Louis-les-Bitche, Lemberg, Goetzenbruck, Soucht et Meisenthal, qui ont longtemps été spécialisés dans la production de verre et d’objets en cristal.

Le village de Meisenthal est aujourd’hui célèbre pour son Centre International d’Art Verrier (CIAV). La verrerie est active à Meisenthal depuis le début du XVIIIème siècle. Elle est devenue célèbre au XIXème siècle pour ses décorations de Noël. Elle revendique l’invention et la création des boules de Noël suspendues dans les sapins de Noël.

L’arbre de Noël, un arbre qui a une longue histoire …

Selestat Sapin de Noel dans l'eglise St Georges

Selestat Exposition sur le thème du Sapin de Noel avec ses décorations au fil des siècles. Eglise St Georges.

Entre mythe, légende et souvenirs d’enfance, l’arbre de Noël est pour la plupart d’entre nous le symbole d’une fête qui réunit les jeunes et les plus anciens de la famille. Il existe trace dans un manuscrit de la ville de Sélestat, en Alsace – datant de 1521 – de la plus ancienne référence connue actuellement à l’arbre de Noël. J’ai publié un dossier spécial consacré à Sélestat, le berceau de l’arbre de Noël.

Bien avant le christianisme, à l’époque de nos ancêtres, les Celtes, les gens étaient impatients de voir arriver la fin de l’hiver, le froid, les longues nuits sombres et les arbres dépouillés de leurs feuilles. Le sapin, conifère à aiguilles persistantes, le gui et le houx étaient vénérés pour leur feuillage toujours vert. On peut supposer que cette vieille coutume celtique a été perpétuée par les chrétiens, en particulier dans la vallée du Rhin. Plus tard, les chrétiens mettront des sapins devant les églises. Ces arbres constituent le décor des « mystères » joués en hiver sur le parvis des églises. Il semble que l’un des thèmes les plus populaires ait été la Genèse avec l’histoire d’Adam et Eve. Comme chacun le sait, toute cette histoire de fruit défendu tourne autour d’un pommier. Comment représenter un pommier garni de belles pommes rouges alors qu’à la période de l’Avent et de Noël le pommier a perdu ses feuilles depuis longtemps déjà ? Le sapin, roi de l’hiver par excellence, a parfaitement joué ce rôle de remplacement, même s’il n’est pas à l’origine de la pomme. Des pommes rouges, symbole de la tentation, ont donc été accrochées sur les branches du sapin. Plus tard, de multiples sujets blancs et même d’autres fruits ont été ajoutés.

1858 – l’année où une boule de verre a remplacé la pomme …

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l'Art Verrier à Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l’Art Verrier à Meisenthal.

En 1858, après une récolte de pommes particulièrement mauvaise cet automne-là, les souffleurs de verre de Goetzenbruck (un village à seulement 2 kilomètres de Meisenthal), ont eu l’idée d’accrocher à l’arbre de Noël des boules en verre qu’ils avaient soufflées pour une utilisation complètement différente (verres d’optiques). C’est ainsi qu’est née la boule de Noël.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l'Art Verrier à Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l’Art Verrier à Meisenthal.

La boule de Noël soufflée à la bouche par les verriers des Vosges du nord a connu un immense succès et petit à petit, elle a été adoptée dans le monde entier. A Meisenthal, elle a été produite en quantité jusqu’en 1964.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l'Art Verrier à Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l’Art Verrier à Meisenthal.

L’histoire du verre et du cristal dans les Vosges du Nord, a une signification personnelle particulière pour moi : la famille de mon père est venue de Suisse dans les années 1690 pour s’installer dans la région de Meisenthal – à St-Louis, pour travailler dans l’industrie nouvellement-née du verre et du cristal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l'Art Verrier à Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l’Art Verrier à Meisenthal.

Souvent, avec mes parents, nous allions rendre visite à l’oncle de Saint-Louis. Il avait un poste importante aux Cristalleries Royales et était très fier des beaux objets que la cristallerie créait pour les têtes courronnées et autres célébrités et amateurs de luxe de toute la planète.

Emportez chez vous, vos propres boules originales en cristal de Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

La verrerie de Meisenthal a malheureusement fermé en 1969. Mais elle a connu sa renaissance en 1992 grâce à la création d’un centre international d’art en verre (CIAV, Centre International d’Art Verrier). Petit à petit, soutenu par une association de collectivités locales, c’est un renouveau incroyable qui s’est produit. Le CIAV est aujourd’hui un lieu unique de production, découverte, démonstration et transmission des connaissances, compétences, et créations. Il est possible d’observer les souffleurs de verre en pleine activité, en particulier pendant la saison des vacances, moment durant lequel ils créent des milliers de boules de Noël, selon l’ancienne tradition artisanale.

La verrerie de Meisenthal dispose d'un show room et d'une boutique où vous pouvez acheter vos boules de Noël !

La verrerie de Meisenthal dispose d’un show room et d’une boutique où vous pouvez acheter vos boules de Noël !

Une petite boutique et salle d’exposition sont à votre disposition pour que vous puissiez choisir parmi plusieurs modèles, couleurs et tailles, les boules que vous souhaitez emporter ou offrir. C’est en effet un superbe cadeau très original quand vient le temps de Noël : rapporter chez soi des d’authentiques objets de Noël créés comme autrefois par les souffleurs de verre, véritables artisans d’art.

Le musée de la Verrerie de Meisenthal

Cliquez sur les images pour les afficher en grand format. Ces magnifiques pièces en valent la peine !

A la fin des années 60, le marché occupé par ces illustres artisans d’art qualifiés a chuté de façon spectaculaire, si bien que l’activité n’était plus viable. L’usine a fermé. Depuis l’âge d’or, où le fameux Emile Gallé a appris son art à Meisenthal, dans le milieu du 19ème siècle, une grande partie des savoir-faire avait disparu.

Situé depuis 1981, dans l’un des bâtiments de l’ancienne verrerie de Meisenthal, le Centre International d’Art Verrier retrace les différentes étapes de la fabrication du verre et du cristal. Elle reflète la vieille tradition de la verrerie de la région de Bitche dans les Vosges du Nord. Une école de formation de l’art de la verrerie trace désormais  le chemin du renouveau.

Cliquez sur les images pour les afficher en grand format.

Certaines pièces prestigieuses signées St. Louis, René Lalique, Burgun-Schwerer, Emile Gallé sont exposées, ainsi que quelques nouvelles acquisitions dans le style Art Nouveau. Deux belles tasses créées par Désiré Christian pour le mariage du directeur de l’usine de Meisenthal sont également présentées. Ces coupes ont été récemment acquises par le musée à une vente aux enchères à New-York.

Infos pratiques et liens

Meisenthal se trouve à quelque 130 kilometres du centre de l’Alsace : Colmar, Riquewihr ou La Vancelle. Lorsque vous séjournez dans l’un de nos appartements de vacances et gîtes il vous faudra compter 2 heures de route. C’est une belle excursion hors des sentiers battus.

Le Centre International d'Art Verrier de Meisenthal est installé dans l'ancienne verrerie historique.

Le Centre International d’Art Verrier de Meisenthal est installé dans l’ancienne verrerie historique.

A ne pas manquer : de belles expositions sur le site en rapport direct avec les boules de Noël…

Démonstrations des souffleurs / exposition / vente
Du 08 novembre au 29 décembre 2014 / sauf 24-25 décembre / tous les jours de 14h à 18h. Acces libre

Exposition sur l’histoire des boules de noël de 1858 à nos jours
Installation sonore / diffusion permanente / une création de J. Perceval / paradigme. Bonus : visites guidées « hors piste » / tous les samedis du 15 nov au 20 déc / départ 15h & 16h. Accès libre.

Exposition “les boules de Noël de Goetzenbruck, de l’ombre à la lumiere”
Du 08 novembre au 29 décembre / sauf 24-25 déc. / tous les jours : 14h-17h + le week-end : 14h-18h
Lorsqu’en 1721 quelques verriers pionniers investissent une vallée hostile des Vosges du Nord voisine de Meisenthal et créent la verrerie de Goetzenbruck, rien ne laissait présager qu’à la fin du 19e siècle, cette verrerie sera considérée comme la plus grande unité productrice de verre de montre et de lunette au monde. Mais il est une production plus intime qui aujourd’hui délivre cette verrerie de l’oubli…

Exposition permanente art nouveau
Projection film documentaire sur l’histoire du second souffle des boules de Noël. Bonus : « l’érosion des concepts » / installation vidéo de l’artiste loïc loutz. Tarif réduit 5 € / gratuit pour les – de 16 ans

Vous pouvez combiner votre excursion à Meisenthal avec la visite des Cristalleries Royales de St-Louis les Bitche (le village juste à côté) ainsi que le nouveau et magnifique musée Lalique à Wingen-sur-Moder (sur votre chemin).

Centre International d’Art Verrier à Meisenthal,
place Robert Schuman, 57960 Meisenthal
Cristalleries Royales de St-Louis-les-Bitche
Musée Lalique à Wingen-sur-Moder

Points de vente des boules de Noël de Meisenthal

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l'Art Verrier à Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l’Art Verrier à Meisenthal.

Si vous ne pouvez pas vous rendre à Meisenthal pour acheter vos boules de Noël directement à la verrerie, voici où vous pouvez les trouver autour de Colmar et de Mulhouse :

(67) SELESTAT

  • CAVEAU SAINTE BARBE/ PLACE DE LA VICTOIRE
  • du 29 novembre au 28 décembre
  • tous les jours de 10h à 12h et de 14h à 18h (fermé les 24 et 25 déc.)
  • du 26 au 28 déc. de 14h à 18h
  • infos : 03 88 58 85 75
  • noel-selestat.fr

(67) STRASBOURG

  • MARCHÉ DE NOËL DES ROIS MAGES / PLACE BENJAMIN ZIX / PETITE FRANCE
  • 28 novembre au 31 décembre 2014
  • les vendredis et samedis de 10h à 21h
  • du dimanche au jeudi de 10h à 20h
  • les mardis 24 et 31 décembre de 10h à 18h
  • du 26 décembre au 30 décembre de 10h à 19h
  • chalet fermé le 25 déc.
  • noel.strasbourg.eu

(68) COLMAR

  • OFFICE DE TOURISME / 32, COURS SAINTE-ANNE
  • du 21 novembre au 31 décembre 2014
  • du lundi au samedi de 9h à 18h
  • les dimanches de 10h à 13h et de 14h à 17h
  • 25 déc. de 14h à 17h
  • 26 déc. de 10h à 13h
  • 31 déc. de 9h à 18h
  • infos : 03 89 20 68 92
  • tourisme-colmar.com

(68) OTTMARSHEIM

  • MARCHÉ DE NOËL DES MUSÉES ET DES CRÉATEURS
  • samedi 13 décembre de 10h à 20h / dimanche 14 décembre de 10h à 19h
  • infos : 03 89 26 27 57
  • tourisme@ottmarsheim.fr
Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal. N’hésitez-pas à en acheter pour décorer votre propre arbre de Noël!

Autres liens utiles

Cette page est initialement destinée à tous ceux qui séjournent aux Remparts de Riquewihr ou à la Maison des 4 Voyageurs à La Vancelle pour leur permettre d’organiser au mieux leur séjour en Alsace. Mais même si vous ne séjournez pas chez nous, vous êtes les bienvenus sur notre blog 🙂
Les Remparts de Riquewihr proposent de beaux appartements de vacances, du petit studio romantique au grand gîte de luxe, créés dans un ancien domaine viticole historique face au vignoble de Riquewihr, en Alsace. Riquewihr ainsi que La Vancelle sont également une base très pratique pour visiter toute l’Alsace, les Vosges et même à proximité, l’Allemagne et la Suisse.

Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal. N’hésitez-pas à en acheter pour décorer votre propre arbre de Noël!

 

Les plus beaux marchés de Noël en Alsace, Allemagne et Suisse proches

Agenda de mes marchés de Noël préférés dans la vallée du Rhin…

Attention, ceci est la page publiée en 2014 !
Pour les événements de cette année 2016, cliquez ici…

Les événements sont classés par date et par ordre alphabétique des villes et villages. Déroulez la page pour trouver le vôtre…

Riquewihr en habit de Noël.

Riquewihr en habit de Noël. La magie de l’ambiance de Noël opère tous les ans de fin novembre à début janvier.

Read the same page in English

La période de Noël dans la vallée du Rhin supérieur commence chaque année le premier week-end et dimanche de l’Avent, plus ou moins un mois avant Noël. Un grand nombre d’événements de Noël est organisé dans toute la région : marché de Noël, concerts, contes et crèches. En cette année 2014, Colmar ouvre les festivités et ses marchés de Noël dès le 21 novembre !

Certains marchés de Noël comme ceux de Riquewihr, Colmar et Strasbourg sont quotidiens et permanents et durent plusieurs semaines (voir au bas de la page). Nous vous conseillons de les visiter en semaine, loin de la foule. D’autres ne se produisent qu’à une date spécifique. Voici quelques-uns des événements que nous aimons plus particulièrement. Pour que chaque visiteur puisse planifier ses vacances en fonction, nous les avons classés selon le calendrier, par semaine, ou leur fréquence et par ordre alphabétique des villages et villages qui les accueillent. Tous ces événements ont lieu tous les ans plus ou moins dans le même ordre.

L'un des 5 marchés de Noël de Colmar.

L’un des 5 marchés de Noël de Colmar.

Noël en avant-première…

La préparation des festivités de Noël commence bien avant Noël. Certains marchés de Noël ouvrent en avant-première, quelques jours avant le premier dimanche de l’Avent qui tombe en cette année 2014 le dernier week-end de novembre. Voici quelques suggestions pour les impatients qui veulent en profiter un maximum. Ils ont bien raison d’ailleurs.

Colmar Du Vendredi 21/11/2014 au Mercredi 31/12/2014
Colmar ouvre les festivités de Noël dès le 21 novembre 2014 à 14 heures !

Marché de Noël à Colmar.

Marché de Noël à Colmar. Colmar se trouve à seulement 14 km de Riquewihr.

Colmar organise le deuxième plus grand marché de Noël en France après Strasbourg. Ouverture des festivités de Noël à Colmar dès le 21 novembre 2014. En réalité, à Colmar, il n’y a pas LE marché de Noël mais LES marchés de Noël ! En fait, ce sont 5 marchés de Noël avec différents contextes historiques qui vous attendent dans le vieux centre-ville de cette belle ville de Colmar. N’hésitez pas à vous y rendre en semaine et dès la fin novembre. Il y aura moins de monde et cela sera plus agréable car vous pourrez tout voir bien en détail et vous approcher des stands sans être bousculés par la foule qui s’y presse les week-ends.

Ecomusée d’AlsaceDu Samedi 22/11/2014 au Dimanche 4/1/2015
L’Ecomusée d’Alsace se situe à Ungersheim entre Colmar et Mulhouse. Il s’agit d’un village complet construit avec des maisons historiques sauvées au fil des années partout en Alsace. Le secret ici pour un Noël authentique,  se trouve dans une collection d’expositions, de contes, de visites guidées, etc. qui ont lieu tous les jours de fin novembre à début janvier. L’un des moments forts est l’arrivée des rois Mages qui clôture également les festivités de Noël.
Cliquez pour voir notre reportage et photos à l’Ecomusée d’Alsace.

Eguisheim Samedi 22/11 de 9h à 20h, Dimanche 23/11 de 9h à 19h, tous les jours de 9h à 19h du Vendredi 28/11 au Mardi 23/12 (le Samedi jusqu’à 20h)
Un autre magnifique village médiéval sur la route des vins d’Alsace, à une demi-heure de route seulement de Riquewihr. Beau marché de Noël avec un thème différent chaque semaine suivi, après Noël et jusqu’au 31/12 par le marché des Rois Mages.

Marché de Noël d'Eguisheim

Au marché de Noël d’Eguisheim.

HaguenauDu Samedi 22/11/2014 au Mardi 30/12/2014
Marché de Noël au cœur de la zone piétonne avec près de 40 chalets offrant artisanat, nourriture et décorations de Noël. Vous aimerez les façades enchantées, la crèche en bois sculptée, le chalet du Père Noël… mais aussi les histoires, concerts, expositions, les ateliers tenus par les cuisiniers locaux et autres animations pour les enfants, promenades et randonnées de l’Avent…

Marché de Noël de Mulhouse

Marché de Noël de Mulhouse

MulhouseDu Samedi 22/11/2014 au Dimanche 28/12/2014. Tous les jours de 10h00 à 20h00.
Un marché de Noël alsacien superbement coloré au cœur du centre historique de Mulhouse avec sa particularité exceptionnelle : l’Etoffe de Noël, un tissu créé chaque année spécialement pour l’occasion et qui fait référence au riche passé industriel et artistique de Mulhouse en matière de tissage. Les façades des rues piétonnes offrent un cadre de fête pour le marché de Noël.

Premier week-end de l’Avent, 29 – 30 novembre 2014

En ce premier week-end de l’Avent, tous les marchés permanents seront ouverts (voir ma sélection en bas de page) : les marchés de Noël comme Strasbourg, Riquewihr, Colmar, Mulhouse, Altkirch, ainsi que les marchés de Noël qui se déroulent uniquement le week-end, comme par exemple Kaysersberg…

Marché de Noël à Kaysersberg

Marché de Noël à Kaysersberg

Deuxième week-end de l’Avent, 6 – 7 décembre 2014

Pour le deuxième week-end de l’Avent 2014, les tentations deviennent encore plus nombreuses et le choix plus difficile… Aux traditionnels marchés de Noël se rajoute la venue de Saint-Nicolas, figure emblématique pour tous les enfants d’Alsace mais aussi pour les petits visiteurs. Ne pas manquer le cortège de Saint Nicolas à Sélestat.

Ribeauvillé – Le Samedi 6/12/2014 et le Dimanche 7/12/2014
Le marché de Noël de Ribeauvillé est bien connu. Il a lieu tous les ans les deuxième et troisième week-end de l’Avent sur le thème du Moyen-âge. Avec des danses, des costumes et des personnages hauts en couleurs…

Au marché de Noël médiéval de Ribeauvillé

Au marché de Noël médiéval de Ribeauvillé

ScherwillerArrivée de Saint-Nicolas, Dimanche 7/12 de 14h à 18h
Village célèbre pour son Riesling des coteaux du Rittersberg, Scherwiller se situe à l’ouest de Sélestat, sur la route du vin d’Alsace et à quelques minutes seulement de La Vancelle et de notre appartement du Randonneur. Le village de Scherwiller a un centre historique charmant qui devient le décor romantique de l’arrivée du célèbre Saint-Nicolas.

SélestatSamedi 6 décembre dès 16h30
Cortège de Saint-Nicolas et ouverture du marché de Noël. Défilé toujours très spectaculaire dans les rues du centre-ville (dès 16h30), discours du saint patron des écoliers (18h – Place de la Victoire) et distribution de bonbons et chocolats chauds aux enfants sages.

Le sapin de Noël à travers les âges. Exposition dans la nef de l'église St Georges de Sélestat.

Le sapin de Noël à travers les âges. Exposition dans la nef de l’église St Georges de Sélestat.

Troisième week-end de l’Avent, 13 – 14 décembre 2014

Je crains que vous n’ayez besoin de plusieurs Noël pour tout faire !

BergheimVendredi 12 de 15h à 21h, Samedi 13 et Dimanche 14/12 de 10h à 21h
Un autre beau village sur la route des vins près de Ribeauvillé. Alliant tradition et créativité, ce marché de Noël vous enchantera par son atmosphère chaleureuse et authentique au cœur de la ville fortifiée de Bergheim. Aussi, ne manquez pas la belle exposition de crèches que vous découvrirez au gré des ruelles du village.

Bergheim circuit des crèches

Bergheim, circuit des crèches
Jolie crèche naïve exposée derrrière la fenêtre d’une maison de Bergheim, Alsace.
Une cinquantaine de crèches sont ainsi à découvrir dans tous le village.

Bouxwiller (Bas-Rhin) – Samedi 13 de 11h à 20h et Dimanche 14/12 de 11h à 19h
Bouxwiller est un joli village alsacien du Kochersberg, petite région située entre Saverne et Haguenau, célèbre pour ses traditions préservées et ses meubles polychromes. Tous les ans, à la mi-décembre et pendant un seul week-end, se tient un grand marché de Noël avec près de 170 exposants. Une grande partie d’entre eux proposent de délicieux produits du terroir, vins et spécialités gastronomiques, mais aussi des créations artisanales, crèches et autres décors de Noël fabriqués en Alsace. Il y a toujours beaucoup de monde, essentiellement des habitants de la région qui aiment s’y retrouver. Un authentique marché de Noël hors des sentiers battus.

Bouxwiller au marché de Noël

Tout le vieux village de Bouxwiller dans le Bas-Rhin s’habille de la ferveur de Noël à la mi-décembre. Et un éclat tout particulier brille dans les yeux des petits et des grands plongés dans leurs rêves…

Ecomusée de la Forêt Noire, Vogtsbauernhof à Gutach (Allemagne) – Vendredi 12 décembre, de 17 à 21 h ; Samedi 13 de 13 à 21 h ; Dimanche 14 de 11 à 19 heures.
L’écomusée de la Forêt Noire est normalement fermé en hiver mais, tous les ans à la mi-décembre, il réouvre ses portes pour un week-end spécial Marché de Noël. Un endroit très spécial dans une ambiance différente. En 2012, la neige couvrait la campagne et les fermes anciennes du musée. L’ambiance était particulièrement romantique. Voici quelques photos que nous avions faites alors… La page est en anglais, mais pas besoin de parler anglais pour regarder les images, n’est-ce pas ?

Ecomusée de la Forêt Noire à Gutach en Allemagne – Marché de Noël, une atmosphère très spéciale...

Ecomusée de la Forêt Noire à Gutach en Allemagne – Marché de Noël, une atmosphère très spéciale…

Neuf-BrisachDu Vendredi 12/12/2014 au Dimanche 14/12/2014
Les remparts de Neuf Brisach sont inscrits au Patrimoine Mondial de l’UNESCO. Ils présentent un Noël sur le thème de l’époque de Vauban. Les exposants et les figurants sont en costume d’époque. On y fera revivre quelques vieux métiers, une taverne d’autrefois. Vous pourrez y déguster du sanglier à la broche. Et les petits se réjouiront de faire connaissance avec les animaux de la ferme. Bref, un retour en arrière dans le temps,  avec ce marché de Noël de Neuf-Brisach, comme il se vivait dans les années 1700 !

Illuminations de Noël à Ottmarsheim

Marché et illuminations de Noël à Ottmarsheim près de Mulhouse, en Alsace.

OttmarsheimLe Samedi 13/12/2014 et le Dimanche 14/12/2014
Unique en France, le marché de Noël d’Ottmarsheim doit son originalité et son succès au fait que les musées viennent exposer et vendre les produits de leurs magasins. Des artistes qui présentent des créations de grande qualité y sont également présents. Divertissements, promenades, concerts, contes … Et pour finir, l’une des églises médiévales les plus originales et les plus belles d’Alsace se trouve sur le site et accueille des concerts et des contes. Vous pourrez manger sur le pouce aux différents stands tenus par les associations villageoises.

Ribeauvillé – Le Samedi 13/12/2014 et le Dimanche 14/12/2014
Le marché de Noël de Ribeauvillé est bien connu. Il a lieu tous les ans les deuxième et troisième week-end de l’Avent sur le thème du Moyen-âge. Avec des danses, des costumes et des personnages hauts en couleurs…

Quatrième week-end de l’Avent, 20 – 21 décembre 2014

Le sapin de Noël géant de Grendelbruch

Le sapin de Noël géant et illuminé dans la montagne au-dessus du village de Grendelbruch près du mont Sainte Odile.

Marchés de Noël permanents mais aussi une mention particulière pour les deux événements ci-dessous qui n’ont lieu que ce week-end du 20-21 décembre.

GrendelbruchSamedi 20 et Dimanche 21/12 de 15h à 20h
Noël avec les bûcherons dans un village isolé dans la montagne. Marché de Noël avec une belle crèche dans l’église du village. Ne pas manquer le sapin de Noël géant et illuminé au bord de la forêt, dans la montagne. Cet arbre de Noël est allumé chaque soir au coucher du soleil depuis la fin novembre jusqu’à la mi janvier. Beau et mystérieux, il est unique et confère à la montagne un romantisme et une émotion toute particulière. J’y retourne avec plaisir tous les ans et je combine ma visite avec le marché de Noël de Rosheim dans le même secteur ou encore celui d’Obernai.

  • Samedi 20 décembre, Marche du Père Noel : parcours d’environ deux heures, à la lumière des torches et différentes étapes où sont proposées chocolat, vin chaud et lard grillé. Départ 17h30 à la mairie. Participation 10 € / pers. Renseignements et inscriptions au 0388974676.
Spectacle pyrothechnique et chorégraphique à Wissembourg en clôture du défilé nocturne du Hans Trapp.

Spectacle pyrothechnique et chorégraphique à Wissembourg en clôture du défilé nocturne du Hans Trapp.

Wissembourg Défilé nocturne du Hans Trapp et du Christkindel, Dimanche 21/12 à 17h
Wissembourg se situe tout à l’extrémité nord de l’Alsace. Depuis Riquewihr ou La Vancelle, il faut compter une grosse heure et demie de route (autoroute). Le marché de Noël de Wissembourg a lieu tous les week-ends à partir du 29 novembre. Mais si vous recherchez un événement différent, alors consacrez cet après-midi du dimanch 21 décembre à une escapade à Wissembourg. Vous participerez à la procession aux flambeaux dans un spectacle pyrotechnique autour de Christkindel et Hans Trapp tout en découvrant cette grande fête magique propre à Wissembourg.

Marchés de Noël qui se tiennent sur plusieurs week-ends de décembre

Kaysersberg, un soir de week-end en décembre

Kaysersberg, un soir de week-end en décembre. Kaysersberg, à quelques kilomètres de Colmar et de Riquewihr, propose tous les ans un superbe marché de Noël.

KaysersbergDu Vendredi 28/11 au Dimanche 14/12, les Vendredi Samedi et Dimanche de 10h à 20h et du Vendredi 19 au Mardi 23/12 de 10h à 19h
La ville médiévale de Kaysersberg, protégée par la silhouette des ruines de son château, vous invite à une promenade enchanteresse sur l’un des plus beaux marchés de Noël d’Alsace, au cœur d’une pittoresque et authentique ville du 17ème siècle… Un merveilleux moment garanti pour petits et grands !

Mont Sainte-OdileChaque samedi et dimanche durant la période de l’Avent. De 10h00 à 17h00. Avec son artisanat local et ses artisans en démonstration, le petit marché de Noël sur le Mont Sainte-Odile vous surprendra par sa différence avec les marchés plus commerciaux de la vallée du Rhin autant que son monastère prestigieux. Une vue imprenable sur la plaine d’Alsace jusqu’à la Forêt-Noire. Prenez le temps de visiter le monastère, l’un des  sanctuaires les plus célèbres en Alsace. N’oubliez pas de faire un arrêt à Rosheim et Obernai, au pied du mont Sainte Odile. Leurs marchés de Noël sont à visiter.

L'église du monastère du mont Ste-Odile veille sur la plaine d'Alsace dans la nuit hivernale

L’église du monastère du mont Ste-Odile veille sur la plaine d’Alsace dans la nuit hivernale…

MunsterLes Samedi et Dimanche de 9h30 à 19h du Samedi 29/11 au Dimanche 14/12 et tous les jours du Samedi 20 au Mercredi 24/12 de 9h30 à 19h (fermeture à 16h le Mercredi 24/12)
Munster est la ville principale de la Vallée de Munster, connue pour son fameux fromage odorant du même nom. Marché de Noël et attractions sur le thème des bredele, célèbres petits gâteaux de Noël réalisés par tous les Alsaciens à l’époque de Noël. A certaines dates, ateliers de confection des fameux Bredele. Promenades en calèche et autres événements sympathiques.

RosheimDu Samedi 6 au Dimanche 21/12, le Samedi de 16h à 20h et le Dimanche de 14h à 19h
Rosheim est une jolie petite ville médiévale près d’Obernai et le monastère du Mont Sainte-Odile. L’ancienne église médiévale de Rosheim est unique et présente une superbe crèche. Petit marché de Noël. Illuminations de grande qualité après le coucher du soleil.

Rosheim, au pays du Mont Ste-Odile au temps des marchés de Noël...

Rosheim, au pays du Mont Ste-Odile à la période des marchés de Noël…

TurckheimVendredi 28/11 au Dimanche 21/12. Les Vendredi de 16h à 20h, les Samedi et Dimanche de 11h à 20h. Puis du Lundi 22 au Dimanche 28/12 de 15h à 20h.
Turckheim célèbre chaque année Noël, en proposant ses échoppes de Noël, le cérémonial du Calendrier de l’Avent, avec petits porteurs d’étoiles et allumeur de réverbère… Sans oublier son célèbre veilleur de nuit, traditionnel et costumé, que vous êtes invités à accompagner dans sa ronde nocturne. Il évoque l’histoire de la cité de Turckheim tout en ponctuant l’itinéraire d’anecdotes et de chants en alsacien. La ronde du veilleur de nuit a lieu les Samedi 6, Samedi 13 et Samedi 20/12 à 22h.

Marchés et événements permanents en novembre et décembre 2014

Et voici ma liste des événements de Noël majeurs. Ceux qui ont lieu tous les jours, semaine ou week-ends. Ceux que je visite tous les ans, qu’il pleuve ou qu’il neige. De préférence en semaine, pour éviter la bousculade et m’imprégner plus complètement de la magie de la période de Noël dans la vallée du Rhin supérieur.

Strasbourg, capitale de Noël

Strasbourg assume fièrement son statut de capitale de Noël

AltkirchDu 6 décembre 2014 au 4 janvier 2015 – La Forêt Enchantée est une forêt magique avec des personnages tirés de contes de fées et légendes de la région du Sundgau (au sud de l’Alsace). Elle amène à la vie toute l’imagination d’une région. La Forêt Enchantée investit le centre-ville pendant 4 semaines. Près de 200 personnes et des animaux sont impliqués dans une vingtaine d’histoires illustrées et sonorisées. Une merveilleuse expérience que l’on ne voit nulle part ailleurs. A visiter absolument après le coucher de soleil (à partir de 17 heures), c’est là que le spectacle devient vraiment magique. La visite de la Forët Enchantée d’Altkirch peut se combiner avec une sortie au marché de Noël de Mulhouse, de Thann ou de Bâle.

Marche de Noël de Bâle, Suisse

Marche de Noël de Bâle, Suisse.
Tous les ans, la ville de Bâle, voisine de l’Alsace, présente un marché de Noël de très grande qualité organisé sur deux sites voisins: la Barfusserplatz et la Munsterplatz.

Bâle Du Jeudi 27 novembre au Mardi 23 décembre 2014
Le Basler Weihnacht – le marché de Noël de Bâle – est le plus grand marché de Noël de Suisse. Il a lieu sur les deux sites de la Barfüsserplatz (place des Cordeliers) et de la Münsterplatz (place de la Cathédrale), au cœur de la vieille ville. Dans une ambiance chaleureuse et magique, les commerçants et les artisans de la région et de toute la Suisse proposent leurs produits et démontrent leurs compétences sur 130 stands et chalets en bois illuminés. Tous les jours de 11 heures à 20 heures.

Marché de Noël de Colmar. Une fête pour petits et grands.

Marché de Noël de Colmar. Une fête pour petits et grands.

Colmar Du Vendredi 21/11/2014 au Mercredi 31/12/2014
5 marchés de Noël avec différents contextes historiques dans le vieux centre-ville de cette belle ville de Colmar. Le deuxième plus grand marché de Noël en France après Strasbourg. Les marchés de Noël de Colmar ouvrent dès le 21 novembre 2014 à 14 heures. N’hésitez pas à vous y rendre en semaine. Il y aura moins de monde et cela sera plus agréable car vous pourrez tout voir bien en détail et vous approcher des stands sans être bousculés par la foule qui s’y presse les week-ends.

Fabrication de Bredele, les gâteaux de Noël alsaciens à l'écomusée d'Alsace

Fabrication de Bredele, les gâteaux de Noël alsaciens à l’écomusée d’Alsace

Ecomusée d’AlsaceDu Samedi 22/11/2014 au Dimanche 4/1/2015
L’Ecomusée d’Alsace se situe à Ungersheim entre Colmar et Mulhouse. Il s’agit d’un village complet construit avec des maisons historiques sauvées au fil des années partout en Alsace. Le secret ici pour un Noël authentique,  se trouve dans une collection d’expositions, de contes, de visites guidées, etc. qui ont lieu tous les jours de fin novembre à début janvier. L’un des moments forts est l’arrivée des rois Mages qui clôture également les festivités de Noël.
Cliquez pour voir notre reportage et photos à l’Ecomusée d’Alsace.

Eguisheim en décembre

Eguisheim en Alsace. Un après-midi de décembre.

Eguisheim Samedi 22/11 de 9h à 20h, Dimanche 23/11 de 9h à 19h, tous les jours de 9h à 19h du Vendredi 28/11 au Mardi 23/12 (le Samedi jusqu’à 20h)
Un autre magnifique village médiéval sur la route des vins d’Alsace, à une demi-heure de route seulement de Riquewihr. Beau marché de Noël avec un thème différent chaque semaine suivi, après Noël et jusqu’au 31/12 par le marché des Rois Mages.

Freiburg im Breisgau (Allemagne) – Du Lundi 24 novembre au Mardi 23 décembre 2014
Situé au cœur de la magnifique vieille ville historique de Fribourg, le Marché de Noël de Fribourg a lieu sur la Rathausplatz, la Franziskanerstrasse, la Unterlindenplatz et sur le Kartoffelmarkt.

Marché de Noël à Gengenbach en Allemagne

Marché de Noël (Adventsmarkt) à Gengenbach en Allemagne. En arrière-plan, l’hôtel de ville transformé en calendrier de l’Avent géant.

Gengenbach (Allemagne) – Du Dimanche 30 novembre au Mardi 23 décembre 2014
Adventsmarkt et Calendrier de l’Avent géant. Gengenbach est une belle ville historique du côté allemand du Rhin, à quelque 25 kilomètres au sud-est de Strasbourg. Gengenbach est jumelée avec la ville alsacienne d’Obernai. On y voit beaucoup de vieilles maisons romantiques à ossature bois, en fait, très similaires aux maisons traditionnelles d’Alsace. Tous les soirs, la magnifique façade de l’hôtel de ville, vieille de 200 ans, prend vie de façon différente avec la cérémonie d’ouverture d’une nouvelle fenêtre du calendrier de l’Avent. Cela se passe tous les jours exactement à 18h00. Durant le temps de l’Avent, le marché de Noël est ouvert jusqu’à 20h00.

Meisenthal – Centre Verrier. Saison de Noël.
Du Samedi 8 novembre au Lundi 29 décembre 2014 (sauf 24 et 25/12), tous les jours de 14 à 18 heures.

Boules de Noël des verriers de Meisenthal

Boules de Noël de Meisenthal. Elles ont été soufflées à la bouche par les verriers. Pour quelques euros vous pourrez acheter de quoi décorer votre sapin de façon très originale.

Meisenthal, c’est le berceau de la boule de Noël. On peut y visiter la verrerie historique tous les jours jusqu’à 18h00 et voir comment les boules de Noël sont soufflées à la bouche. Achetez-y quelques vraies boules de Noël très originales. Elle apporteront une décoration originale et une vraie histoire à votre sapin de Noël à la maison.
A combiner avec une visite à la Cristallerie Royale de Saint-Louis (à proximité) et le beau Musée Lalique, 40 rue du Hochberg, 67290 Wingen-sur-Moder. En fin de la journée, sur le chemin du retour, faites un arrêt au marché de Noël de Haguenau (voir ci-dessus).

MulhouseDu Samedi 22/11/2014 au Dimanche 28/12/2014. Tous les jours de 10h00 à 20h00.

Mulhouse organise le marché de Noël de plus coloré d'Alsace.

Mulhouse organise le marché de Noël de plus coloré d’Alsace avec l’Etoffe de Noël créée spécialement chaque année pour les fêtes de fin d’année.

Mulhouse organise un marché de Noël alsacien superbement coloré au cœur du centre historique de Mulhouse avec sa particularité exceptionnelle : l’Etoffe de Noël, un tissu créé chaque année spécialement pour l’occasion et qui fait référence au riche passé industriel et artistique de Mulhouse en matière de tissage. Les façades des rues piétonnes offrent un cadre de fête pour le marché de Noël.

Obernai Du Samedi 29/11 au Mercredi 31/12, du Lundi au Jeudi de 10h à 19h, le Vendredi et Samedi jusqu’à 20h, le Dimanche à partir de 9h. Sauf : Mercredi 24 et Mercredi 31/12 de 10h à 16h, Vendredi 26/12 de 14h à 20h et fermeture le Jeudi 25/12.

Au marché de Noël d'Obernai

Au marché de Noël d’Obernai, petite ville médiévale au pied du mont Ste-Odile.

Une autre belle ville médiévale au pays du mont Sainte-Odile. Les trente chalets en bois du marché de la « Gastronomie de Noël en Alsace » vous invitent dans un cadre enchanteur entre senteurs de pain d’épices et parfum de vin chaud. Idéal pour remplir vos paniers de produits et cadeaux d’artisanat locaux.

Riquewihr Du Samedi 29/11/2014 au Dimanche 28/12/2014
Riquewihr est l’un des plus beaux villages de France. Profitez d’un marché de Noël traditionnel parcouru par des musiciens et des comédiens de rue dans un décor historique et architectural à la renommée mondiale. Tout le village de Riquewihr est en fête. C’est vraiment une ambiance digne d’un conte de fées. N’hésitez pas à séjourner dans l’un de nos appartements de vacances, aux Remparts de Riquewihr. Vous serez aux premières loges. Si vous le pouvez, préférez un séjour en semaine. Voir notre page dédiée avec des photos et des conseils pratiques.

Marché de Noël à Riquewihr. Les stands de l'esplanade des remparts sont ouverts tous les jours

Marché de Noël à Riquewihr. Les stands de l’esplanade des remparts sont ouverts tous les jours, du lundi au vendredi de 10h à 18h30, samedi et dimanche de 10h à 19h30.

Sélestat Du Vendredi 28/11/2014 au Mardi 6/01/2015
Sélestat reste une ville un peu méconnue des touristes. Peut-être parce qu’ils filent souvent sur l’autoroute de Strasbourg à Colmar sans penser à s’arrêter à Sélestat. Quel dommage ! Sélestat est une jolie ville, au riche patrimoine historique et architectural. Les animations de Noël y sont belles et soignées. C’est aussi le berceau historique du sapin de Noël dont la plus ancienne mention écrite remonte à 1521. Le sapin de Noël y est présenté tous les ans au travers d’une exposition qui en retrace les décorations à travers les âges. Bref, une visite à Sélestat s’impose pour tous ceux qui souhaitent sortir des sentiers battus avec une démarche de grande qualité. De fin novembre à l’Epiphanie, nombreux événements dont le village de Noël du vendredi 5/12/2014 au mercredi 24/12/2014.
Voir notre page dédiée avec des photos et des conseils pratiques.

Manuscrit conservé à la Bibliothèque Humaniste de Sélestat et remontant à l'an 1521. On y trouve la première référence écrite au sapin de Noël connue dans le monde.

Livre de comptes de la ville conservé à la Bibliothèque Humaniste de Sélestat et remontant à l’an 1521. On y trouve la première référence écrite au sapin de Noël connue dans le monde: « 4 Schillings à payer au garde-forestier pour surveiller les sapins de Noël à partir de la Saint-Thomas ». D’autres documents du 16e siècle précisent qu’une punition sera infligée à quiconque sera pris à couper des arbres de Noël (délibération des magistrats de la ville de Sélestat en date du 17 décembre 1555) et même un descriptif sur la façon de décorer les sapins de Noël de la ville de Sélestat (Balthasar Beck, échanson et maître de cérémonies, 1600).

StrasbourgDu Vendredi 28/11/2014 au Mercredi 31/12/2014
Strasbourg est la capitale mondiale de Noël. Tout le centre historique de la ville est classé patrimoine mondial par l’UNESCO et forme l’écrin des nombreux marchés de Noël disséminés à travers la ville. Outre les 300 chalets en bois de plusieurs marchés de Noël, du paysage et des lumières de Noël, les décorations sont absolument magnifiques. Place de la Cathédrale, place du Corbeau (Raven) et de la place Broglie et bien d’autres lieux encore. Attention, ne vous aventurez pas dans Strasbourg en voiture le week-end à la période des marchés de Noël. Vos nerfs et votre humeur en prendraient un sérieux coup et vous en seriez seuls responsables :-). Je sais, je radote : allez-y en semaine. Et privilégiez absolument les transports en commun.
Consultez d’autres photos et des conseils pratiques.

Marché traditionnel de Noël en face de la cathédrale de Strasbourg.

Marché traditionnel de Noël en face de la cathédrale de Strasbourg.

ThannDu Vendredi 28/11/2014 au Mercredi 24/12/2014
Thann est une petite ville d’Alsace nichée dans une vallée étroite près de Mulhouse. Elle est célèbre pour son superbe vin d’Alsace Grand Cru issu du coteau du Rangen. Les amateurs d’art et d’histoire connaissent aussi sa belle église (Collégiale St-Thiébaut). Entrez dans la magie de Noël, chaque année sur un thème différent avec un marché de Noël organisé autour de la Collégiale et niché au cœur d’une forêt de sapins décorés plantés pour l’occasion. Au Moyen-âge, pendant le temps de l’Avent, contes et histoires saintes étaient jouées sur le parvis des églises. A Thann on perpétue cette tradition.

Représentation d'un conte de Noël sur le parvis de la collégiale St-Thiébaut à Thann à la période de l'Avent.

Représentation d’un conte de Noël sur le parvis de la collégiale St-Thiébaut à Thann à la période de l’Avent. On remarque à l’arrière-plan les merveilleux tympans sculptés représentant la vie de la Vierge Marie, la Nativité et l’Adoration des Mages.

Les événements qui n’auront pas lieu cette année mais en 2015

Orschwiller – Orschwiller est un petit village sur la route des vins d’Alsace au pied du château du Haut-Koenigsbourg. Ambiance familiale et conviviale de la tradition religieuse et populaire de la Nativité. Village animé, décoré et illuminé avec passion par les associations et les habitants. Des lumières et des émotions. Tous les 2 ans, donc prochaine édition en 2015.

Osthouse – Les Sentiers de Noël
La prochaine et dixième édition de ce superbe événement son et lumière devrait se tenir en 2015. Une année de plus à patienter…

Noël dans la Vallée de Villé – A chaque fois, un autre village de la vallée est choisi comme le lieu de cet événement spectaculaire avec toujours de nouvelles attractions. Donc, d’une année à l’autre, il n’est jamais le même. Pour les habitants de la population locale, un véritable investissement hors des sentiers battus. Mais en 2014, le Noël dans la Vallée fait une pause. Nous espérons le revoir en 2015.

Hébergement

Espace à vivre de l'appartement la Cigogne Blanche aux Remparts de Riquewihr avec son sapin de Noël.

Espace à vivre de l’appartement la Cigogne Blanche aux Remparts de Riquewihr avec son sapin de Noël. De la mi-novembre à la mi-janvier, tous nos appartements, du plus petit au plus grand, reçoivent un beau sapin de Noël…

Pour faire de votre visite en Alsace un moment inoubliable, séjournez aux Remparts de Riquewihr – nos nouveaux appartements de vacances, créés dans un ancien domaine viticole historique face au vignoble de Riquewihr, en Alsace.

Nous avons aussi un appartement de vacances dans le beau village de montagne de La Vancelle. La Vancelle est un refuge dans un site exceptionnel face au château du Haut-Koenigsbourg, loin du bruit et de l’agitation mais très facilement accessible en toute saison.

Riquewihr ainsi que La Vancelle sont des bases très pratiques pour visiter et rayonner dans toute l’Alsace, les Vosges et même à proximité, l’Allemagne et la Suisse.

Riquewihr en décembre - rue de la Couronne

Riquewihr en décembre – rue de la Couronne

5 Christmas markets are awaiting you in Colmar!

Christmas market in Colmar. Fall back into childhood!

Christmas market in Colmar. Fall back into childhood!

Colmar is located in the very center of Alsace, a mere 10 kilometers away from the Alsace wine hills.
Colmar and its surroundings has a sunny microclimate and is the second driest city in France, with an annual precipitation of just 550 mm, making it ideal for Alsace wine. It is considered the capital of the Alsatian wine region.
Colmar is only a 20 minutes drive from our holiday apartments in Riquewihr.

Little Venice in Colmar

Little Venice in Colmar

Today in the late evening we paid once more a visit to this charming city. Year after year, the romantic atmosphere of its Christmas markets never fades.

Colmar, Alsace. The Koifhus.

Colmar, Alsace. The Koifhus.

Colmar is a wonderful city for shopping and deserves a long visit during the Christmas period. The city organises several Christmas villages within its historical center. A large number of Christmas related events (concerts and exhibitions) take place every year.

Evening in Colmar in December

Evening in Colmar in December

Ideally placed in a very romantic setting, the five Christmas markets of Colmar allow you to enjoy a unique atmosphere and discover at the same time the magnificent architectural heritage of the city of Colmar.

Colmar, Alsace. Evening in December

Colmar, Alsace. Evening in December. One of the 5 Christmas markets.

Practical Info

Colmar christmas markets from  23rd November 2012 to 31st December 2012
Opening hours:
from Sunday to Thursday: 10am to 7pm
Friday and saturday: 10am to 9pm
Mon. 24.12: 10am to 5pm
Tue. 25.12: 2pm to 7pm.
Mon. 31.12: 10am to 5pm

Colmar, Alsace. Evening in December near the cathedral

Colmar, Alsace. Evening in December near the cathedral. Picture taken on a Thursday in late November.

During weekends, use the Park and Ride service to the city center

Access to the city center of Colmar is closed to all vehicles first 4 weekends of December.
A free parking and a shuttle are set up on Saturdays and Sundays.

Colmar, Church of the Dominicans

Colmar, Church of the Dominicans

From the Parc des Expositions (Avenue de la Foire aux Vins), shuttle drop off every 10 minutes, 5 minutes walk from the first Christmas market (Place Scheurer Kestner).

Shopping in the historical center of Colmar, Alsace, in December

Shopping in the historical center of Colmar, Alsace, in December

Dates and times of the Park and Ride:
1, 2, 8, 9, 15, 16, 22 and 23 December
Saturdays from 9:30 am. to 11 pm.: Departure every 10 minutes – every 20 minutes from 21:30
Sundays from 9:30 am. to 8:30 pm.: Departure every 10 minutes
Warning: the parking closes on Sunday at 21:00 pm

The official website of Christmas in Colmar, with a lot of info, beautiful pictures ans a calendar for all coming Christmas events.

Colmar, Alsace. The magic of Christmas

Colmar, Alsace. The magic of Christmas

Eating out in Alsace at Christmas or New Year

Marché de Riquewihr - Delicatessen grocery in Riquewihr

Marché de Riquewihr – Delicatessen grocery in Riquewihr. Similar places in Ribeauvillé and Kaysersberg. Order your Christmas goose there.

Alsace is the homeland for Christmas. No wonder that Christmas Eve and Day as well as 26 of December are important family holidays here around. Everybody, including chefs and restaurant staff are at home with their families and it might be difficult to find a restaurant open for those days. When staying in a self catering apartment, you may of course organise meals in your holiday home. Make sure you organise your shopping before Dec 24 noon. If you wish to cook a goose (traditional Christmas meal in Alsace), a turkey or anything special it could be wise to order it before.

Restaurants open for Christmas and New Year in the Ribeauvillé Riquewihr area

If you prefer to eat outside, the tourist office of the Ribeauvillé and Riquewihr region produced a list of restaurants open during the holiday period from Christmas to New Year.
You can download it directly from their website by clicking here (PDF file).

Restaurant Au Trotthus, Riquewihr

Restaurant Au Trotthus, Riquewihr. A very fine restaurant open on Dec 24, 25 and 31. Several other addresses available on the downloadable info sheet provided by the tourist office. See link above.

Christmas market magic in Riquewihr

Christmas market 2012 in Riquewihr - main street with Dolder tower

Christmas market 2012 in Riquewihr – Dawn over the upper part of main street with Dolder tower

The Christmas market started officially on Saturday in Riquewihr (Nov. 24, 2012).

Here is a set of pictures taken on Sunday evening between 5 pm and 6 pm. At that time, especially on a Sunday evening, a large part of the crowd had already departed and so the streets were again practicable.

The stalls of the plaza near the City Hall are open daily. But this year there are also other stands in some private courtyards of Riquewihr and even in some side streets. The late afternoon, just before it is completely night, is probably the best time of the day to visit a Christmas market. When the daylight is fading, then the full magic of the Christmas lights and atmosphere is coming live.

Under the tall medieval Dolder tower in Riquewihr

Under the tall medieval Dolder tower in Riquewihr

Hints and tips for a more convenient visit

Prefer weekdays

Every year, Christmas market means a magical atmosphere in the streets of Riquewihr … And like every year we are advising visitors to avoid weekends when possible. Riquewihr is one of the most beautiful villages in France.

Obertor - the fortified gate on the upper defense wall of Riquewihr

Obertor – A bright moon is shining over the fortified gate on the upper defense wall of Riquewihr.

And Riquewihr is even more popular during Christmas times. Most of the families living in a 2 or 3 hours drive radius are day trippers and will favor weekends since children are in school and parents at work during weekdays.

Upper part of the rue des Remparts, Riquewihr Alsace

Upper part of the rue des Remparts

Should you have the opportunity to visit Riquewihr during weekdays, take it without any hesitation. In the evening, you will enjoy the romantic atmosphere of the old streets for yourself.

Rue Saint Nicola, Riquewihr

Off the main street, a romantic atmosphere in a small narrow street

Struggle for parking spaces will be much easier on weekdays. And you will enjoy the markets a lot more.

Rue de l'Oriel in Riquewihr, Alsace

The charming rue de l’Oriel in the lower part of Riquewihr

If you have no other choice than visiting the Christmas markets during weekends, you should definitely consider the park and ride facilities.

Main Christmas market in Riquewihr

The main Christmas market in Riquewihr, near the town hall, in the lower part of the village.

Park and ride

To reach Christmas destinations without a car, use the special means of transport available during the period of Advent (Christmas Shuttles lines, TER regular lines (train and buses of the Alsace Region), which drop you off close to many markets and Christmas events.
Christmas Shuttles are operating between Riquewihr, Ribeauvillé and Colmar on the following dates:
01, 02, 08, 09, 15, 16, 22 and 23 of December 2012. EUR 4,00 per person / day. Children under 12 years old are travelling free of charge.

Christmas atmosphere in the main street of the lower part of Riquewihr.

Christmas atmosphere in the main street of the lower part of Riquewihr.

A 16 pages leaflet is available online from the local tourist office with the following info:

  • Access to the Christmas destinations without a car!
  • Map of the transport network
  • Where can you buy your ticket and at what price?
  • The 9 Christmas destinations accessible without a car
  • Timetables for Christmas Shuttles and TER lines
  • Contact details for the tourist information offices in the Land of Stars

Download the info sheet about 2012 Christmas shuttles

Riquewihr on a Sunday evening of December 2012

Upper part of the village of Riquewihr on a Sunday evening of December 2012