Un château sous la neige…

La silhouette du château du Haut-Koenigsbourg couronne la crête de la montagne et domine la plaine d’Alsace. Il est là, juste en face de moi…

Mais hier, à la tombée du jour, je lève les yeux par-dessus mon écran d’ordinateur et… je ne le vois plus. Il neige. J’abandonne mon clavier et, une fois de plus, je pars pour la montagne en face…

Cliquez pour voir les images et lire l’article…

Le château du Haut-Koenigsbourg illuminé sous la neige

Le château du Haut-Koenigsbourg illuminé sous la neige…

Le château du Haut-Koenigsbourg, lieu emblématique du patrimoine touristique et culturel de l’Alsace, est l’un des plus beaux témoignages d’une forteresse de montagne à la fin du XVe siècle. Il est particulièrement impressionnant de nuit et sous la neige.
Cliquez pour voir les images et lire l’article…


Appartement du Randonneur avec vue spectaculaire sur la montagne couronnée par le château du Haut-Koenigsbourg.

Gîte de charme du Randonneur à La Vancelle avec vue spectaculaire sur la montagne couronnée par le château du Haut-Koenigsbourg.
Cliquez pour visiter l’appartement

Ambiance d’automne à La Vancelle…

Voilà quelques semaines déjà que l’été a tiré sa révérence. Je n’en suis pas triste pour autant. Dans mon petit village de La Vancelle, l’automne est une saison éclatante de couleurs chaudes et dorées, peut-être la plus belle de l’année.

La Vancelle, un village-jardin bien caché.

Panorama sur le massif de l'Altenberg et La Vancelle

Panorama sur le massif de l’Altenberg, le rocher du Coucou (855 mètres) et le village de La Vancelle vus depuis le flanc nord de la montagne menant au Haut-Koenigsbourg. Le château-fort du Frankenbourg est niché sur le petit sommet à droite de l’image.

Pour vivre heureux, vivons cachés… Je suis convaincu que tous ceux qui habitent ce joli village de La Vancelle et même ceux qui n’y séjournent qu’occasionnellement à l’occasion de leurs vacances, ont bien adopté le dicton.

La Vancelle est un village jardin

La Vancelle est un village jardin où les maisons sont cachées dans un écrin végétal. Par-dessus les toits, on aperçoit au loin la silhouette du château du Haut-Koenigsbourg.

S’il n’y avait les panneaux indicateurs sur la route nationale qui monte de Sélestat au col de Sainte-Marie, l’existence du village passerait inaperçue. Caché à flanc de montagne, en contrebas et sur le versant sud du rocher du Coucou, bien gardé par le vieux château-fort du Frankenbourg, le village est encerclé de toutes parts de magnifiques forêts. De son site ensoleillé, il contemple le massif du Taennchel et le château du Haut-Koenigsbourg qui dessinent son horizon. Un panorama superbe qui passe par toutes les couleurs au fil des saisons…

La petite église de montagne du village de La Vancelle

La petite église de montagne du village de La Vancelle devant le panorama grandiose du massif du Taennchel.

Bienvenue dans la maison du vieux garde-forestier…

La maison du vieux garde-forestier

D’un bleu clair bien visible (sa couleur d’origine), la maison du vieux garde-forestier a été la première en 1930 a franchir les limites du village ancien.

La maison a été construite en 1930 par le garde forestier de la grande forêt domaniale de La Vancelle qui souhaitait en faire la maison d’une retraite bien méritée. Toute sa vie, il avait parcouru les chemins et sentiers de la montagne et de la forêt. Un voyage peu lointain mais permanent, profond et attentif, à l’écoute de la nature, de l’homme et des animaux sauvages. Avec une décoration qui évoque une maison montagnarde, c’est en sa mémoire que nous avons retenu le nom de Randonneur pour l’un des appartements de la maison, celui qui accueille des vacanciers du monde entier, à la recherche d’un lieu de séjour calme et proche de la nature.

L’automne au jardin

La structure du jardin est encore celle des années 30. Des houx immenses, de vieux sapins et de vieux cognassiers tordus, un ancien rucher et une vieille grange de montagne lui donnent un air désuet et romantique.

Panorama sur le jardin à l'automne…

Panorama sur le jardin à l’automne…

Panorama sur le jardin à l'automne…

Panorama sur le jardin et son vieux rucher à l’automne…

La Vancelle est un paradis pour randonneurs et amoureux de la forêt. A l’automne, plus que jamais, il faut quitter la maison et choisir l’un des nombreux sentiers de randonnée qui sillonnent forêts et montagne! C’est aussi simple que cela. La montagne et la forêt vous attendent en toute saison, avec des découvertes toujours renouvelées. Ici les altitudes sont douces et chacun peut choisir un degré d’effort qui lui convient, de la simple promenade à la longue randonnée à travers le massif montagneux. A suivre…

Panorama vers La Vancelle depuis le Petit Haut entre Sainte-Marie et Ribeauvillé.

Panorama vers La Vancelle depuis le Petit Haut entre Sainte-Marie et Ribeauvillé. On distingue le village de La Vancelle à flanc de montagne et les nuages qui s’avancent jusqu’à l’entrée du Val d’Argent.

Le gîte du Randonneur se situe au premier étage de la maison. Il bénéficie d’une exposition plein sud avec un panorama splendide sur la montagne et le château du Haut Koenigsbourg.
Hébergement charme et luxe en toute saison, même en hiver.
En savoir plus et regarder la vidéo de l’appartement…

Vie de château pour les rapaces de la Volerie des Aigles de Kintzheim

Du nord au sud de l’Alsace, le nombre de ruines de châteaux-forts est impressionnant. Edifiés au Moyen Âge par les seigneurs du Saint-Empire romain germanique, ces châteaux sont encore plusieurs dizaines à avoir franchi les siècles pour surligner les collines et montagnes alsaciennes de leur silhouette mystérieuse et romantique.

Château de Kintzheim (Volerie des Aigles) en Alsace. Promenade d'automne, fin octobre.

Château de Kintzheim (Volerie des Aigles) en Alsace. Promenade d’automne, fin octobre.

La silhouette du château de Kintzheim, je la connais particulièrement bien. Je la salue tous les jours lorsque je fais le chemin de chez moi, à La Vancelle, à Riquewihr par la route des vins d’Alsace. Il y a une perspective que j’aime particulièrement : à l’entrée du village de Kintzheim, en venant de Châtenois, les châteaux de Kintzheim et du Haut-Koenigsbourg se superposent, s’alignent et donnent au paysage viticole une force toute particulière. Pourtant, des deux forteresses, le nid d’aigle n’est pas celle que l’on croit…

Un nid d’aigle en guise de décor…

Kintzheim était déjà connu au VIe siècle sous le nom de Regis Villa. Les rois mérovingiens en avaient fait le centre d’un vaste domaine. En 775, Charlemagne, sacré roi des Lombards et futur empereur, passe les fêtes de Noël dans le Palatium Selestatis vraisemblablement situé à Kintzheim. Au lieu-dit du Schlossberg, le fort bien nommé « côteau du château », le château-fort de Kintzheim surplombe le village et ses vignes depuis le XIIe siècle.

Château de Kintzheim en Alsace. Château du Haut-Koenigsbourg en arrière plan.

Château de Kintzheim (Volerie des Aigles) en Alsace. Château du Haut-Koenigsbourg en arrière plan.

C’est le matin que le château de Kintzheim se présente sous son meilleur profil. Sa haute façade crénelée et son donjon font face à la plaine du Rhin et au soleil levant. A l’arrière-plan, sur son sommet isocèle, se profile la majestueuse et caractéristique silhouette du Haut-Koenigsbourg. Parfois, elle joue à cache-cache avec les nuages. La vigne au premier plan rythme les saisons : blanche de givre au petit matin d’hiver, vert tendre au printemps, vibrante sous le soleil d’été et parée d’or à l’automne… Le décor est toujours exceptionnel, à la mesure du spectacle qui est donné là-haut.

Le Randonneur gîte romantique 2-3 pers dans le village-jardin de La Vancelle

Le Randonneur gîte romantique 2-3 pers dans le village-jardin de La Vancelle, base idéale pour visiter toute l’Alsace. Magnifique vue sur la montagne coiffée du château du Haut-Koenigsbourg
Cliquez pour visiter l’appartement

Une visite dans les loges des stars…

C’est en 1968 que la vénérable ruine du château reprend du service en devenant un somptueux théâtre pour la Volerie des Aigles et ses pensionnaires à plumes. Tous les ans, d’avril à début novembre, le château de Kintzheim devient le royaume des rapaces, un nid d’aigles au sens littéral, le décor d’un show exceptionnel. Une fois par an, je remonte au château et je me mêle aux visiteurs pour un spectacle rare et toujours aussi plein d’émotion.

Les stars du show sont les oiseaux. Et quels oiseaux !

Aigle. Volerie des Aigles à Kintzheim.

Aigle dans toute sa majesté. Volerie des Aigles à Kintzheim.

Ces vedettes-là vous accueillent bien volontiers dans leur loge avant le spectacle. Faites comme moi : montez au château une bonne heure avant le début du spectacle. L’idéal est d’y être à l’ouverture du château, avant la première représentation. Vous pourrez alors profiter d’un tête à tête privilégié avec les oiseaux et leur parler doucement, les yeux dans les yeux…

Voici, parmi de nombreuses autres, quelles unes des vedettes du spectacle… Cliquez sur les images pour les agrandir.

Que le spectacle commence !

Spectacle de rapaces en vol. Volerie des Aigles à Kintzheim.

Spectacle de rapaces en vol. Volerie des Aigles à Kintzheim.

Mesdames et Messieurs, ce que l’on vous propose ici est un ballet. Un artistique ballet aérien au cours duquel les stars ailées — ces mêmes rapaces majestueux que vous aurez approchés à votre arrivée — se lanceront dans d’époustoufflants numéros de haute voltige sous la conduite de leurs cavaliers, les fauconniers.

Le pygargue à tête blanche (emblême des USA) rejoint son dresseur.

Le pygargue à tête blanche (emblême des USA) rejoint son dresseur. Spectacle de rapaces en vol. Volerie des Aigles à Kintzheim.

Une danse aérienne qui s’élèvera jusqu’aux nuages avant de se terminer… à vos pieds !

Un grand vautour rejoint son dresseur. Spectacle de rapaces en vol. Volerie des Aigles à Kintzheim.

Un grand vautour rejoint son dresseur. Spectacle de rapaces en vol. Volerie des Aigles à Kintzheim.

Infos pratiques et liens

Muscat gîte familial romantique 4-5 pers - Riquewihr

Muscat gîte familial romantique 4-5 pers dans une maison de 1597 au cœur historique de Riquewihr, base idéale pour visiter toute l’Alsace
Cliquez pour visiter l’appartement

Volerie des Aigles – Château de Kintzheim, 67600 Kintzheim – Alsace
La Volerie des Aigles en Alsace donne à ses visiteurs l’occasion unique de pouvoir observer et admirer en plein ciel, ou tout près d’eux, les plus beaux et les plus grands rapaces du monde, dans un spectacle impressionnant.
Ouvert de début avril au 11 novembre. Pour les heures d’ouverture et des spectacles, la carte d’accès, consultez le site internet de la Volerie des Aigles.

Le parking des voitures se trouvent à 10 minutes de marche (facile) de l’entrée du château.

Cette page vous est proposée par les REMPARTS de RIQUEWIHR, gîtes d’exception en Alsace.
Nos locations de vacances à Riquewihr et à La Vancelle, Alsace ne se trouvent qu’à 20 minutes de route environ de la Volerie des Aigles. Elles sont une base idéale pour visiter toute l’Alsace, les Vosges et à proximité, même l’Allemagne et la Suisse.

Les enfants peuvent, l'espace d'un instant, approcher les rapaces.

Les enfants peuvent, l’espace d’un instant, approcher les rapaces, sous l’œil attentif du fauconnier. Tous les oiseaux présentés à la Volerie des Aigles sont nés en captivité sur les pentes du Haut-Koenigsbourg en Alsace.

L’aigle survole à nouveau le donjon du château du Haut-Koenigsbourg

La silhouette du Haut-Koenigsbourg vue des vignes de St-Hippolyte.

La silhouette du Haut-Koenigsbourg vue des vignes de St-Hippolyte. La forteresse est imposante : tout en longueur, avec 270 mètres de long et une quarantaine de large.

Au début de l’été, en rentrant chez moi par la route du vin d’Alsace, mon œil a soudain été attiré par un éclat inhabituel venu du haut de la montagne. Le donjon du château du Haut-Koenigsbourg étincellait ! Depuis près d’un an, le donjon était couvert d’un impressionnant échaffaudage pour mener à bien les travaux de réparation de la toiture endommagée par une tempête en 2011. Et là… plus d’échaffaudage ! Le majestueux château avait retrouvé toute sa splendeur : c’était le nouveau cuivre de la toiture qui étincellait…

Nous avions déjà eu l’occasion de présenter le château du Haut-Koenigsbourg sous son manteau de neige en hiver. Le moment est venu de le voir sous le soleil d’été.

Une sentinelle imposante visible de partout

Le Haut-Koenigsbourg vu depuis le village de St-Hippolyte

Le Haut-Koenigsbourg vu depuis le village de St-Hippolyte. Le château à la silhouette caractéristique est visible de loin.

Que l’on vienne d’au-delà du Rhin, par la plaine mulhousienne ou du Ried au sud de Strasbourg, on ne peut pas manquer la silhouette caractéristique du château du Haut-Koenigsbourg. Elle est partie intégrante de tous les paysages du centre de l’Alsace autour de Sélestat. La silhouette caractéristique du Haut-Koenigsbourg rythme les saisons depuis des siècles.

Le donjon du château du Haut-Koenigsbourg vu du bastion ouest

Le donjon du château du Haut-Koenigsbourg vu du bastion ouest. Les échaffaudages autour de la toiture du donjon ont été enlevés au début de l’été 2014. La forteresse a retrouvé sa silhouette caractéristique.

A la mi-décembre 2011, la tempête Joachim avait soufflé sur l’Alsace et la vallée du Rhin. Des rafales d’une grande violence (189 km/h mesurés au Markstein dans le Sud des Vosges) avaient emporté la moitié des 400 m2 de plaques de cuivre qui composaient la toiture du donjon du château. Près d’une année de travaux et 700 000 € plus tard, le donjon a donc retrouvé sa fierté et… son aigle impérial.

« Vers le soleil levant plane l’aigle de l’empire… »

L'aigle de Guillaume II survole le donjon du château du Haut-Koenigsbourg

L’aigle de Guillaume II survole à nouveau le donjon du château du Haut-Koenigsbourg. Il recèlait un parchemin secret qui a été découvert en 1995. Voir le lien ci-dessous pour en découvrir le contenu.

Afin de poursuivre les travaux de couverture du donjon, l’aigle impérial habituellement installé au sommet avait été été descendu et exposé quelque temps à la vue du public, à l’entrée de la forteresse.
En 1995, un parchemin signé par l’empereur Guillaume II avait été retrouvé à l’intérieur de cet aigle à l’attention des générations futures. Cliquez sur le lien pour en voir une copie avec sa traduction en français.

A présent, l’aigle impérial a regagné la haute tour de 62 mètres d’où il surplombe toute la vallée du Rhin.

Sous les murailles imposantes du château défilent les siècles…

Murailles du Haut-Koenigsbourg

Sous les murailles du du château du Haut-Koenigsbourg. Le sommet du donjon se trouve 62 mètres plus haut.

On trouve trace du château dans les archives dès 1147. Cela fait donc près de 9 siècles que la forteresse se dresse sur son promontoire, scrutant les jours et les nuits, témoin des joies et des drames de la plaine d’Alsace. Le château du Haut-Koenigsbourg (Hoh-Koenigsburg à l’origine) a probablement toujours été un observatoire idéal et un refuge en cas de nécessité. Encore agrandi et fortifié aux XVe et XVIe siècles, la majestueuse forteresse sera pourtant la cible de l’artillerie, pillé et incendié pendant la terrible guerre de Trente Ans qui a vu la ruine de toute l’Alsace (1633). Abandonné pendant plus de 2 siècles, il fut enfin déclaré monument historique en 1862 avant d’être racheté par la ville de Sélestat.

1900-1908 : l’empereur d’Allemagne reconstruit le château…

La silhouette du Haut-Koenigsbourg vue des vignes de St-Hippolyte un jour d'orage.

La silhouette du Haut-Koenigsbourg vue des vignes de St-Hippolyte. La forteresse est imposante : tout en longueur, avec 270 mètres de long et une quarantaine de large.

En 1871, l’Alsace est intégrée à l’empire allemand. Pendant les années qui suivent, la ville de Sélestat, nouveau propriétaire de ce qui n’était encore qu’une imposante ruine, se rend compte de l’ampleur de la tâche et du coût de l’entretien. En 1899, la ville offre le château à l’empereur Guillaume II qui voit dans le Haut-Koenigsbourg l’occasion de marquer de façon visible et symbolique le retour de l’Allemagne sur des terres de culture germanique depuis la fin de l’empire Romain. Il décide donc de restaurer le château. Il s’en suivra un gigantesque chantier, de 1900 à 1908, qu’une expo à l’intérieur du château permet de comprendre.

Le Haut-Koenigsbourg tel qu’on le voit et tel qu’on le visite aujourd’hui est donc en partie l’œuvre de Guillaume II et de son architecte Bodo Ebhardt.

Château du Haut-Koenigsbourg

L’imposant château du Haut-Koenigsbourg domine la plaine d’Alsace

Informations pratiques et liens

Château du Haut-Koenigsbourg, F – 67600 Orschwiller
Horaires de la billetterie du château du Haut-Koenigsbourg
Janvier Février et Nov. Déc. : 9h30 – 12h et 13h – 16h30
Mars Octobre : 9h30 – 17h
Avril Mai et Septembre : 9h15 – 17h15
Juin, Juillet et Août : 9h15 – 18h
Le château ferme le soir 45 minutes après la billetterie.
Offrez-vous une visite guidée, c’est tellement plus intéressant!

Un prochain article vous fera découvrir quelques images de l’intérieur du château. Mais le mieux est bien entendu d’y aller vous-même! Pour préparer votre visite, téléchargez la fiche pratique et consultez le site internet du château.

Tout comme moi, vous apercevrez le château du Haut-Koenigsbourg en regardant simplement par la fenêtre si vous logez dans notre appartement de vacances LE RANDONNEUR à La Vancelle. De là, pour monter au château du Haut Koenigsbourg, c’est simple: on descend à Liepvre et on remonte sur le versant en face.

Le château du Haut-Koenigsbourg n’est qu’à 20 minutes en voiture de Riquewihr et de nos appartements de vacances dans les Remparts de Riquewihr.

Le château du Haut-Koenigsbourg vu depuis le village de La Vancelle

Le château du Haut-Koenigsbourg vu depuis le village de La Vancelle, tel que vous pouvez le voir (zoom ou jumelles) depuis la fenêtre de notre appartement Le Randonneur.

Haut-Koenigsbourg – Du haut de cette montagne, 900 ans vous contemplent!

Lorsque j’étais gamin, nous allions au château du Haut-Koenigsbourg en sortie scolaire. C’était toujours une journée romantique et magique qui frappait nos esprits d’enfants. Depuis quelques années, le château du Haut-Koenigsbourg est là, à ma fenêtre. Et il est toujours aussi magique… Bien sûr, depuis presque un millénaire, lui n’a pas bougé. C’est moi qui me suis rapproché de lui. Sa silhouette couronne la crête de la montagne. La nuit, ses murailles fortifiées sont un point de lumière au-dessus de la forêt sombre. Je lève les yeux par-dessus mon écran et je le vois. Hier, à la tombée du jour, j’ai abandonné mon clavier et je suis parti pour la montagne en face…

Château du Haut-Koenigsbourg en Alsace

Le château du Haut-Koenigsbourg en Alsace, à la tombée de la nuit. Visible depuis des dizaines de kilomètres à la ronde et depuis la Forêt Noire de l’autre côté de la vallée du Rhin, il est le phare qui accompagne tous ceux qui circulent dans la plaine.

Le célèbre château du Haut Koenigsbourg, le site le plus visité d’Alsace et l’un des premiers de France, n’est qu’à une quinzaine de minutes de notre maison à la Vancelle. Le château du Haut-Koenigsbourg, lieu emblématique du patrimoine touristique et culturel alsacien, est l’un des plus beaux témoignages d’une forteresse de montagne à la fin du XVe siècle. Il surplombe le village d’Orschwiller dans le département du Bas-Rhin en Alsace, à une altitude de 757 mètres.

Les imposantes murailles du château du Haut-Koenigsbourg, la nuit en hiver

Les imposantes murailles du château du Haut-Koenigsbourg. Elles sont particulièrement impressionnantes la nuit, en hiver, lorsque la neige et le givre recouvrent les arbres.

Le nom actuel du château, « Haut-Kœnigsbourg », est le résultat de l’adaptation du nom allemand « Hohkönigsburg » qui se traduit par « haut-château du roi ». Le château qui a célébré en 2008 le centenaire de sa restauration, se visite en toute saison.

Château du Haut-Koenigsbourg, F – 67600 Orschwiller
Horaires de la billetterie du château du Haut-Koenigsbourg
Janvier Février et Nov. Déc. 9h30 – 12h et 13h – 16h30
Mars Octobre 9h30 – 17h
Avril Mai et Sept. 9h15 – 17h15
Juin Juillet Août 9h15 – 18h
Le château ferme le soir 45 minutes après la billetterie.
Offrez-vous une visite guidée, c’est tellement plus intéressant!

Un prochain article vous fera découvrir quelques images de l’intérieur du château. Mais le mieux est bien entendu d’y aller vous-même! Pour préparer votre visite, téléchargez la fiche pratique et consultez le site internet du château.

Haut-Koenigsbourg à la tombée de la nuit

Sherlock Holmes et le mystère du Haut-Koenigsbourg

Pourquoi l’empereur d’Allemagne Guillaume II s’est-il pris de passion pour cette vaste ruine qu’est le château du Haut-Koenigsbourg, pourquoi s’acharne-t-il à la relever et pourquoi, depuis que le bâtiment a été inauguré, y reçoit-il secrètement son état-major ?
Voilà Sherlock Holmes, le détective le plus célèbre de tous les temps qui débarque en Alsace en compagnie de l’inséparable docteur Watson. Qu’est-ce qui se trame entre l’empereur, l’architecte, le chapelier, le nonce apostolique et la jolie archéologue ?
Sherlock Holmes et le mystère du Haut-Koenigsbourg est une enquête demeurée très longtemps secrète révélée par l’écrivain et journaliste Jacques Fortier.
A lire absolument.

Le château du Haut-Koenigsbourg vu du village de La Vancelle

Le château du Haut-Koenigsbourg vu du village de La Vancelle

Tout comme moi, vous apercevrez le château du Haut-Koenigsbourg en regardant simplement par la fenêtre si vous logez dans notre appartement de vacances LE RANDONNEUR à La Vancelle. De là, pour monter au château du Haut Koenigsbourg, c’est simple: on descend à Liepvre et on remonte sur le versant en face..