Aujourd’hui je vous écris depuis un petit coin de paradis, le Val d’Argent, au secret bien gardé. Sainte-Marie-aux-Mines, Sainte-Croix-aux-Mines… Avouez-le, pour la plupart d’entre vous, les noms de ces bourgades évoquent la noirceur des terrils et des cheminées d’usine. Eh bien, non. Détrompez-vous. Il n’y a aucune mine de charbon dans ces vallons verdoyants mais plutôt de très anciennes mines d’argent qui en ont fait la richesse au XVIe siècle… Mais comme les préjugés ont la vie dure, je continuerai à profiter en secret de mon petit coin de paradis. A moins que certains d’entre vous n’aient une âme d’explorateur ? Découvertes d’anciennes mines d’argent ? Randonnées à travers monts et forêts mystérieuses ? Pour vous remettre de vos émotions, il va falloir vous restaurer ! Alors voici quelques bonnes adresses connues des gens du coin et un peu moins des touristes.
Mais chut ! N’en parlez à personne.

La Vancelle, village jardin sous le Rocher du Coucou

Le rocher du Coucou, du haut de ses 855 mètres marque l’entrée du Val d’Argent du côté de Sélestat. Sur un monticule, un peu en contrebas, la ruine du château féodal du Frankenbourg domine le village de La Vancelle et l’accès au Val de Villé voisin. Installé dans une grande clairière orientée au sud avec le château du Haut-Koenigsbourg à l’horizon, La Vancelle est un village-jardin, un havre de paix au milieu d’une nature préservée, point de départ de nombreuses randonnées.

Appartement du Randonneur avec vue spectaculaire sur la montagne couronnée par le château du Haut-Koenigsbourg.
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A l’entrée du Val d’Argent, notre appartement du Randonneur à La Vancelle avec vue spectaculaire sur la montagne couronnée par le château du Haut-Koenigsbourg.
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Restaurant Elisabeth – 5 rue du Général De Gaulle, 67730 La Vancelle
03 88 57 16 56 – www.restaurant-elisabeth.fr

Sympathique restaurant de village où j’ai plaisir à m’attabler en toute saison comme de nombreux habitués. Bons plats traditionnels préparés avec des produits de qualité par Jérôme Mourlam. Il faut goûter sa bouchée à la reine qui a été primée au salon Egast à Strasbourg. Service avenant par Mathilde son épouse qui connaît tout le monde. Viandes de premier choix. Belle sélection de vins à l’excellent rapport qualité-prix et servis dans de vrais verres à dégustation. Terrasse dans le jardin à la belle saison.

Bouchée à la Reine du restaurant Elisabeth à La Vancelle
La bouchée à la Reine du restaurant Elisabeth à La Vancelle a obtenu la médaille d’argent au concours de la foire européenne de Strasbourg.

Auberge du Frankenbourg – 13 rue du Général De Gaulle, 67730 La Vancelle
03 88 57 93 90 – www.frankenbourg.com

Table gastronomique réputée (1 étoile Michelin). On vient de (très) loin, tout au long de l’année et – oui oui – même en plein hiver, pour se délecter de la cuisine raffinée et inventive de Sébastien Buecher. Son frère Guillaume règne de façon stylée sur la belle salle contemporaine en bois ouverte sur le village et la forêt. La magnifique carte des vins est commentée par Fabien, le sommelier. La carte change régulièrement. Un très bel établissement où il est indispensable de réserver. Terrasse.

Dans la vallée et sur ses versants…

Restaurant Aux 2 Clefs – 9 Rue de la Gare, 68660 Lièpvre
03 89 58 93 29 – www.auxdeuxclefs.com

Lièpvre (prononcer « lièvre ») est un gros village où l’on trouve tout ce qui est nécessaire à la vie quotidienne: deux boulangeries, un mini-marché Huit-à-Huit ouvert jusqu’à 20 heures et même le dimanche matin, une boucherie, une pharmacie, un coiffeur, une poste, une banque et j’en oublie. Le tout dans un mouchoir de poche. Lièpvre est aussi le siège historique des célèbres Cuisines Schmitt mais aussi celui de la table de Marie-Christine Herment !

La salle du restaurant des 2 Clefs à Lièpvre
La salle du restaurant des 2 Clefs à Lièpvre

Non, qu’on se le dise, il n’y a pas de tarte flambée aux 2 Clefs ! Mais il y a une foule de bons petits plats mitonnés par Marie-Christine selon les saisons et les produits du marché. Des plats qui changent tout le temps donc et que vous ne trouverez que rarement ailleurs dans la région. Au fil des années Marie-Christine Herment s’est taillée une belle réputation dans le monde du bien manger. Son répertoire de recettes est impressionnant! En septembre, à l’occasion du festival européen du Patchwork à Sainte-Marie-aux-Mines, ou en juin pour le célèbre salon des Minéraux, les convives reviennent de tous les pays du monde. Agréable terrasse ombragée aux beaux jours.

Auberge du Sobach – 40, lieu-dit Sobache, 68160 Sainte-Croix-Aux-Mines
03 89 58 83 01 – www.auberge-sobache.com

Entre Lièpvre et Sainte-Marie-aux-Mines, dans le fond de la vallée, se situe une bourgade autrefois cossue, réputée pour ses filatures de tissu, je veux parler de Sainte-Croix aux-Mines. De cette glorieuse époque il reste quelques jolies maisons de maître qui seraient spectaculaires une fois restaurées.

Au milieu du village il faut chercher le panneau « Auberge du Sobach » et suivre les indications comme un jeu de piste. Une toute petite route escalade le versant de la montagne dans un vallon verdoyant bien caché. La route se termine en chemin (carrossable néanmoins) sur la dernière centaine de mètres. Là on découvre l’auberge nichée à flanc de coteau, entre prairies et forêts. La terrasse est un lieu bien agréable, avec un paysage superbe en décor. J’adore m’y installer pour me régaler d’un magret de canard à nul autre pareil et dont Catherine Will, la patronne qui se cache aux fourneaux, a le secret.

Magret de canard servi à l'auberge du Sobach
Magret de canard revêtu de sa sauce au poivre servi à l’auberge du Sobach à Sainte-Croix-aux-Mines.

D’autres bons plats copieux et savoureux sont proposés bien sûr, à marier avec une courte (mais bonne) sélection de vins servis dans de vrais verres à déguster. En hiver le service se tient à l’intérieur. Et lorsque Marc, le patron, fait du feu dans la cheminée, le romantisme est à son comble.

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A et autour de Sainte-Marie-aux-Mines

Wistub Aux Mines d’Argent – 8 rue du Dr Weisgerber, 68160 Sainte-Marie-aux-Mines
03 89 58 55 75 – www.auxminesdargent.fr

Wistub Aux Mines d'Argent à Sainte-Marie-aux-Mines.
Wistub Aux Mines d’Argent à Sainte-Marie-aux-Mines. La belle salle tapissée de boiseries anciennes.

Sur les cartes en ligne comme Google Maps ou TripAdvisor vous ne trouverez pas Les Mines d’Argent dans la liste des restaurants, l’établissement est répertorié comme un hôtel. Effectivement quelques chambres sont disponibles dans cette jolie maison Renaissance au centre de Sainte Marie mais ce qui m’attire en ce lieu, c’est la taverne. Dans la jolie petite salle aux boiseries anciennes une grande ardoise présente une courte liste de plats traditionnels bien tentants: carpes frites, jambonneau au munster, harengs à la crème, faux filet au poivre, gratin de pommes de terre au munster et choucroute. Il n’y a pas de grands effets de style dans la présentation des plats mais le jambonneau s’avère excellent, de même que le faux filet qui est de grande qualité. Le prix des plats est très doux et varie de 14 à 17 €. Les amateurs de fromage goûteront une belle part de munster de la vallée, parfaitement affiné mais pas trop et surtout, servi à bonne température.
J’aime particulièrement le rouge de St-Hippolyte du domaine de Windmuehl proposé à 18 € la bouteille à la carte. Agréable terrasse avec grands parasols pour les beaux jours.

Restaurant La Calèche – 2a la Bourgonde, 68160 Sainte-Marie-aux-Mines
03 89 58 73 92 – https://www.facebook.com/Restaurant-la-Calèche-1623970620969012/
Fermé lundi et mardi.

Ste-Marie-aux-Mines, restaurant la Caleche, tartare de daurade
Ceviche (une sorte de tartare) de daurade sur un concassé de pignes de pin servie en entrée du menu à 28 € au restaurant La Calèche à Sainte-Marie-aux-Mines.

Quelle belle découverte ! Les panneaux dans la vallée indiquent encore « auberge paysanne » mais la cuisine servie ici depuis le mois de mai 2019 est plutôt gastronomique.  Après avoir bourlingué un peu partout en France et au-delà, le chef Sébastien Didierjean a repris l’auberge au printemps 2019 et propose de jolis plats préparés avec des produits de qualité. On se régale notamment avec le menu à 28 €. En entrée nous avions un ceviche (plat originaire d’Amérique du sud et du Pacifique à base de poisson mariné) de daurade sur un concassé de pignes de pin. En plat, toujours sur le mode poisson (mais il y a aussi de la viande), nous avons été séduits par la belle raie servie avec des pommes de terre Mona Lisa. Deux domaines alsaciens de qualité sont à la carte des vins: le domaine Weinbach (Faller) de Kaysersberg et le domaine Dopff-Au-Moulin de Riquewihr. Pour sûr, voici une calèche à bord de laquelle il faut se laisser embarquer !

Auberge Le Petit Haut – 56 Lieu-dit Petit Haut, 68160 Sainte-Marie-aux-Mines
09 72 88 43 48 – https://www.facebook.com/Auberge-Le-Petit-Haut-1079478555408660/

En pleine nature, sur la route de montagne entre Sainte-Marie-aux-Mines et Ribeauvillé. Aux chaudes journées d’été, il est agréable d’y manger en terrasse. Mais l’auberge est surtout connue pour être le paradis des röstis. Plein de recettes différentes servies dans de grands poêlons en fonte. Parfait après une longue journée de randonnée.

Les Bagenelles – 15, la Petite Liepvre, 68160 Sainte-Marie-aux-Mines
03 89 58 70 77 – www.bagenelles.com

Ste-Marie-aux-Mines, restaurant Les Bagenelles, magret de canard
Ste-Marie-aux-Mines, restaurant Les Bagenelles, magret de canard avec d’un magnifique pinot noir d’Alsace bio du domaine Jean Becker à Zellenberg près de Riquewihr.

Un établissement dynamique à la sortie de Sainte-Marie-aux-Mines sur la route du col des Bagenelles. Bons plats servis dans une salle chaleureuse aux accents régionaux. Grande terrasse couverte. Des plaids sont à la disposition des frileux quand il commence à faire un peu frisquet sur la terrasse (l’auberge est à 500 mètres d’altitude). Belle carte des vins dont des vins d’Alsace intéressants, notamment les vins bio du domaine Jean Becker. Pour pouvoir les déguster et les apprécier à leur juste valeur il ne faut pas hésiter à demander un grand verre à dégustation en lieu et place des verres à pied vert.

Au col des Bagenelles

Ferme-auberge Graine Johe – col des Bagenelles, Ste Marie aux Mines /le Bonhomme
0389475155 – www.la-graine-johe.fr

Ferme-auberge Graine-Johé au col des Bagenelles, gratin de courgettes
A la ferme-auberge Graine-Johé au col des Bagenelles, il est possible de manger des légumes verts et pas seulement les inévitables pommes de terres comme partout. Ici un délicieux gratin de courgettes au fromage de montagne à l’ail des ours. Excellent pinot noir de Saint-Hippolyte, fruité et parfumé, proposé en carafe.

La ferme-auberge Graine-Johé est située tout en haut de la vallée, juste en-dessous du col des Bagenelles, sur le ban communal du Bonhomme mais sur le versant côté Sainte-Marie-aux-Mines. Eté comme hiver, les amateurs de randonnée et de ski viennent y reprendre des forces. La grande salle à manger est divisée en plusieurs secteurs (cela ajoute au charme du lieu et évite d’avoir l’impression de manger dans un grand réfectoire comme c’est parfois le cas ailleurs), idéalement orientée vers le panorama sur la vallée. L’après-midi il est possible de manger de bonnes tartes maison. Aux beaux jours quelques tables sont disponibles en terrasse.

Auberge du Haycot
On y mangeait simplement, devant un panorama extraordinaire. L’auberge est actuellement fermée.

A voir et à faire dans le Val d’Argent

Voici quelques idées de découvertes hors des sentiers battus dans le Val d’Argent.

Visite d’anciennes mines d’argent.

Sous terre la température est constante et voisine de 10 degrés. Une bonne idée d’activité en période de canicule.

Parc Minier Tellure

Après Sainte-Marie aux Mines, en montant vers le col des Bagenelles, Tellure est un complexe moderne, entièrement couvert, construit sur une véritable mine d’argent du XVIème siècle, la mine Saint Jean Engelsbourg (1549). Le visiteur y trouve un cinéma panoramique, un théâtre optique, une belle muséographie avec audioguides, une boutique et un bar avec petite restauration. Bref, tout ce qu’il faut pour faire connaissance avec le monde des mineurs d’argent du Moyen-Age. Une sortie intéressante, notamment en famille.

Le bâtiment abritant le parc Tellure est construit sur le site souterrain même où fut découvert au XIVème siècle de nombreux filons d’argent provoquant ce que l’on nommera plus tard « La fièvre de l’argent ». Cette mine d’argent est la cavité souterraine creusée de main d’homme la plus vaste des Vosges.

L’équipement nécessaire à la visite de la mine est fourni : poncho, charlotte, casque avec lampe frontale. Prévoir des vêtements chauds et si possible, des chaussures fermées pour la visite guidée de la mine : la température sous terre est d’environ 10° tout au long de l’année. La visite classique ne présente aucune difficulté et est accessible à tous, excepté aux personnes à mobilité réduite.

Tellure est ouvert du Jeudi 29 Mars jusqu’au 4 Novembre inclus, du mardi au dimanche de 10:00 à 18:00 . En Juillet et en Août, ouvert tous les jours de 10:00 à 19:00.

Les tarifs ci-dessous correspondent à la visite “classique” de Tellure :
Visite audioguidée de la Cité de la Mine + Visite guidée sous terre de la mine d’Argent Tarif adulte : 12€, enfant : 9€
Pour plus de détails, voir le site internet de Tellure.

La mine GABE-GOTTES

La mine GABE-GOTTES, site archéologique, inscrit aux Monuments Historiques, est visitable toute l’année. La visite accompagnée et guidée dure entre 1h30 et 2h, dont au moins 40 minutes passées sous terre.
Renseignements et réservations :
Centre du Patrimoine Minier, 4, rue du Docteur Weisgerber, 68160 SAINTE-MARIE aux MINES – Tél : 03 89 58 62 11
Pour les individuels et les groupes, visites toute l’année sur réservation.
Du 1er juillet au 11 septembre les visites se font uniquement à 15h.
Equipement :
Sont fournis : bottes, ciré, casque, éclairage individuel.
Se munir d’un pull, température moyenne de 10° dans la mine.
Tarifs : Adulte : 9 €, Enfants de 5 à 15 ans : 6 €

Journée à la neige en hiver

Selon l’enneigement, la petite station offre une piste de ski de descente, des itinéraires de ski de fond et randonnée à raquettes au col des Bagenelles en hiver.

Fromages de montagne

Plusieurs fermes font un excellent fromage. On est ici dans l’aire d’appellation du munster. La ferme Humbert est connue mais aussi les Ets Kurzmann à Sainte-Croix aux Mines, des affineurs réputés qui vont sélectionner les fromages dans les fermes de montagne et qui les affinent.

Randonnées

Le Val d’Argent et les massifs qui l’entourent sont un paradis pour les randonneurs. Cartes des sentiers balisés et suggestions d’itinéraires à l’office de tourisme de Ste-Marie-aux-Mines.

Appartement du Randonneur avec vue spectaculaire sur la montagne couronnée par le château du Haut-Koenigsbourg.
[ Hébergement Nature à l’entrée du Val d’Argent ]
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