En immersion au Parc Animalier de Sainte-Croix

A la lisière de l’Alsace, là où les pentes du Donon et les flots de la Sarre rejoignent la région des grands étangs du Pays de Sarrebourg, il y a 1500 animaux qui vivent au paradis sur 120 hectares de nature.

Avec la meute des loups gris du Parc Animalier de Sainte-Croix.

Avec la meute des loups gris du Parc Animalier de Sainte-Croix.

Le Parc Animalier de Sainte-Croix, je le connais depuis sa création, en 1980. Mais c’est toujours un réel plaisir de passer une journée au contact de ces magnifiques animaux. J’ai ma carte d’abonné en poche et en une heure et demie de route au départ de Sélestat via le tunnel de Sainte-Marie, j’y suis. En hiver le parc est fermé. C’est la saison des travaux d’entretien et de la préparation des nouveautés pour la saison suivante. Pourtant, il y a quand même moyen d’accéder au parc à certaines occasions en hiver et même d’y passer la nuit ! C’est ce que j’ai fait, juste avant la réouverture officielle du 31 mars. Je suis venu régulièrement mais c’est la première fois que je vais dormir au cœur de ce grand parc animalier au plus près des animaux sauvages!

La ferme de Gérald 

J’arrive dans l’après-midi et, en attendant que mon hébergement soit prêt, je me dirige vers la Ferme de Gérald et ses animaux domestiques. Le coq donne de la voix, les poules caquètent et une foule de biquettes s’agitent un peu partout. Il y a même un bébé cabri qui fait des cabrioles (mais oui!). Il est heureux de vivre et lui au moins, ne sera pas mangé.

Chèvre avec son cabri nouveau-né à la ferme de Gérald.

Chèvre avec son cabri nouveau-né à la ferme de Gérald.

Tous les animaux de la ferme sont là, illustration grandeur nature pour des citadins qui ont rarement l’occasion de les approcher. La ferme porte le prénom du fondateur du parc. Gérald Singer était un passionné, un visionnaire et aussi quelqu’un qui a su aller au bout de ses idées et de ses passions. Dès 1967, alors agriculteur, il acquiert le domaine où il travaille. C’est dans ce cadre naturel et soutenu par sa femme Liliane qu’il a pour projet d’accueillir des animaux. Quelques années plus tard, le 10 juin 1980, le Parc ouvre ses portes au public. J’ai été l’un des premiers visiteurs… Puis Pierre et Laurent, les deux fils, ont repris le flambeau et ont propulsé le projet de leurs parents vers des sommets de notoriété. De nos jours, ce sont plus de 300 000 visiteurs qui viennent s’émerveiller ici tous les ans.

Marcassins au parc animalier de Sainte-Croix

Marcassins au parc animalier de Sainte-Croix

Loup y es-tu ? Loup montre-toi !

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Rendez-vous a été donné au Comptoir des Trappeurs pour le goûter. Le petit groupe d’une vingtaine de personnes qui passera la nuit dans le parc se retrouve ici, dans cette belle construction en bois ouverte sur le domaine des loups blancs arctiques. Nicolas nous accueille. Passionné par les loups (il a passé plusieurs années à les étudier dans le parc du Mercantour), il va nous servir de guide pendant les 24 heures à venir et va rapidement se révéler un puits de science sur cet animal fascinant et sur nombre d’habitants du parc.

Nicolas, guide et spécialiste des loups.

Nicolas, spécialiste du loup, nous sert de guide.

En attendant, tout en sirotant un café accompagné de gâteaux, j’assiste au briefing de Nicolas : « qui est le loup? », « Pourquoi as-tu de si grandes dents? » demandait le chaperon rouge… Diable (oui, autrefois, on croyait que c’était le diable) ! Diable ! disais-je donc, le loup est un redoutable carnassier. Nicolas nous montre ses dents à l’aide du crâne et de la mâchoire d’un loup mort jeune mais qui désormais continue à rendre des services pédagogiques. En lui regardant dans les narines, on découvre l’incroyable structure (comme du corail) qui sert de support aux capteurs olfactifs du loup et qui lui donne un odorat sans pareil. La fourrure de ce même loup nous permet de toucher les différents types de poil de la bête. A cette démonstration visuelle et tactile s’ajoutent de nombreuses anecdotes sur l’histoire de ce pauvre loup à travers les âges. Un animal mal connu, victime de superstitions et injustement exterminé. Mais le loup revient. Il est de retour dans les Alpes, le Jura et les Vosges. Et surtout, il est là, sous nos yeux !

Avec la meute des loups noirs…

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Avec les loups gris européens…

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Les loups blancs arctiques…

Loups blancs arctiques du Parc Animalier de Sainte-Croix

Loups blancs arctiques du Parc Animalier de Sainte-Croix

A l’heure du dîner, nous en savons déjà beaucoup plus sur le « grand méchant loup » stupidement persécuté par l’homme qui, décidément, se comporte souvent comme un abruti dans la nature. Nicolas nous a expliqué, cartes à l’appui, où vivaient les différentes sous-espèces de loups. Devant le territoire des loups noirs Timberwolf une présentation fort intéressante montre comment la réintroduction des loups a contribué à restaurer et à préserver un équilibre de la faune, de la flore et des paysages dans le parc national de Yellowstone (USA).

C’est le grand jour pour l’arrivée des gibbons

Retour au Comptoir des Trappeurs pour le dîner : une grande tablée réunit le petit groupe en un convivial « stammtisch », un peu comme en Alsace voisine. Menu régional identique pour tout le monde. Ce soir c’est une épaisse et goûteuse soupe de pois cassés avec rôti de porc et saucisses fumées. Une fois les babines léchées et essuyées, retour sur le sentier en direction d’un espace appelé le «Voyage de Néo» consacré à la découverte de la biodiversité mondiale au travers du regard d’un enfant. Aujourd’hui est un grand jour ! Le parc accueille deux nouveaux pensionnaires : un couple de gibbons à favoris roux ! Ces singes arboricoles des forêts asiatiques sont en danger d’extinction. Les gibbons viennent juste d’être installés dans leur maisonnette toute neuve par les soigneurs anglais qui ont fait 12 heures de route avec eux. Pierre Singer est là, excité et heureux comme un enfant. Le feu de la passion est toujours vif, c’est une excellente nouvelle ! Timide, la femelle gibbon est montée se cacher tout en haut; par contre, cet effronté de mâle saute d’un côté à l’autre pour voir ces curieux humains qui se pressent de l’autre côté de la vitre. Pour un peu, il nous lancerait des cacahuètes ! Tous les soigneurs et collaborateurs présents sur le parc sont là pour vivre ce grand moment. Mais pas de photo ce soir. Les reflets des vitres ne le permettent pas et les gibbons doivent d’abord se remettre du voyage et s’acclimater à leur nouvel environnement. A l’arrière de leur « logement », une belle île avec des arbres et des cordes leur a été préparée où ils pourront s’élancer dans les airs, d’un arbre à l’autre. Haha, il va falloir que je revienne rapidement pour faire des images !

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La nuit et l’aube avec les cerfs et les daims

Les lodges des Grands Cerfs

Les lodges des Grands Cerfs : un observatoire privilégié pour voir les cervidés le soir et au petit matin.

La nuit tombe, il est l’heure de rejoindre notre lodge. C’est l’un des 4 magnifiques bungalows tout en bois et sur pilotis, avec une grande terrasse qui donnent sur la plaine des cerfs et son étang. Un observatoire privilégié pour se régaler les yeux des quelque 150 animaux avec lesquels je vais partager la nuit et le petit jour à venir. L’intérieur est suffisamment spacieux et confortable pour accueillir une famille de 5 personnes : un grand lit pour les parents et 3 lits individuels pour la marmaille qui sera ravie. Le plafond et les murs sont tendus d’une grande toile. La large baie vitrée permet de voir les animaux sans bouger de son lit ! On nous a expliqué le fonctionnement des toilettes sèches. La salle de bains est romantique et efficace. Un petit espace « kitchenette » avec un évier et un four à micro-ondes est bien pratique. Il y a du café et du thé. Le frigo est bien alimenté en crémant d’Alsace et en Champagne. Il n’y a pas de télé et c’est tant mieux ! Savourer une coupe sur la terrasse face à ce bel environnement naturel et ces beaux animaux est un grand moment de romantisme. Le dépaysement est garanti et ces 24 heures de déconnexion hors du temps font un bien énorme.

Pour voir les photos de l’intérieur des lodges, voici le lien vers le site dédié aux hébergements du parc.

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Une matinée avec les grands carnassiers d’Europe

Le petit déjeuner est servir au lodge, ce qui permet de savourer un peu plus longtemps ce moment privilégié avec les cervidés. En fin de matinée, le petit groupe retrouve Nicolas pour la suite de la visite consacrée aux grands carnassiers d’Europe. On passe ainsi voir les lynx (pas de photos car bien cachés ce matin-là, l’heure de la sieste probablement), les gloutons, les vautours, la cigogne (si si, la cigogne est un carnassier), le renard… Nicolas explique comment les animaux se suivent pour se nourrir et jusqu’à nettoyer complètement la carcasse d’une proie. Les renards roux viennent, ce matin-là, de prendre possession de leur nouvel enclos, beaucoup plus grand…

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Les pandas roux

Et enfin, pour clôturer cette très belle journée, une merveilleuse rencontre avec le petit ours chat. C’est ainsi que les Chinois appellent le panda roux. On craque devant cette adorable boule de poils. Les pandas roux sont arrivés en 2015, pour le 35e anniversaire de la création du parc animalier. Ces animaux permettent de sensibiliser les visiteurs à la fragilité de notre biodiversité et à en particulier à la faune de l’Himalaya. Espèce en danger, il reste moins de 10000 pandas roux sauvage.

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Infos pratiques et liens utiles

Parc Animalier de Sainte-Croix, Route de Sainte-Croix, 57810 Rhodes, tél 03 87 03 92 05
Préférez une visite en semaine (moins de monde).
Pour un séjour dans les hébergements insolites, s’y prendre longtemps à l’avance. Les hébergements qui donnent sur les loups sont réservés un an à l’avance ! J’aime beaucoup les lodges des Grands Cerfs qui offrent une vue dégagée et privilégiée sur les cervidés. A certaine périodes, il est possible de séjourner en hiver. C’est intéressant car on voit souvent mieux les animaux (pas de feuilles aux arbres).
Des restaurants de type « self » et les tout nouveaux « Bistrot du Pêcheur » et « Comptoir du Trappeur » (service à table). En réservant votre place à table par internet ou à l’accueil, vous aurez une réduction de 3 euros pour les adultes et 2 euros pour les enfants.

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Un château sous la neige…

La silhouette du château du Haut-Koenigsbourg couronne la crête de la montagne et domine la plaine d’Alsace. Il est là, juste en face de moi…

Mais hier, à la tombée du jour, je lève les yeux par-dessus mon écran d’ordinateur et… je ne le vois plus. Il neige. J’abandonne mon clavier et, une fois de plus, je pars pour la montagne en face…

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Le château du Haut-Koenigsbourg illuminé sous la neige

Le château du Haut-Koenigsbourg illuminé sous la neige…

Le château du Haut-Koenigsbourg, lieu emblématique du patrimoine touristique et culturel de l’Alsace, est l’un des plus beaux témoignages d’une forteresse de montagne à la fin du XVe siècle. Il est particulièrement impressionnant de nuit et sous la neige.
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Appartement du Randonneur avec vue spectaculaire sur la montagne couronnée par le château du Haut-Koenigsbourg.

Gîte de charme du Randonneur à La Vancelle avec vue spectaculaire sur la montagne couronnée par le château du Haut-Koenigsbourg.
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Une féérie de Noël jusqu’à Nouvel An et même au-delà…

Si le plus grand nombre de marchés de Noël se déroule avant Noël, il en existe quelques uns qui se poursuivent au-delà et parfois jusqu’au nouvel an, voire l’Epiphanie et le Noël orthodoxe (6 et 7 janvier). En voici une courte liste, de quoi passer encore quelques belles journées à savourer cette ambiance magique.

AltkirchDu 3 décembre 2016 au 8 janvier 2017 – La Forêt Enchantée est une forêt magique avec des personnages tirés de contes de fées et légendes de la région du Sundgau (au sud de l’Alsace). Elle amène à la vie toute l’imagination d’une région. La Forêt Enchantée investit le centre-ville pendant plus d’un mois. Près de 200 personnes et des animaux sont impliqués dans une vingtaine d’histoires illustrées et sonorisées. Une merveilleuse expérience que l’on ne voit nulle part ailleurs. A visiter absolument après le coucher de soleil (à partir de 17 heures), c’est là que le spectacle devient vraiment magique. La visite de la Forët Enchantée d’Altkirch peut se combiner avec une sortie au marché de Noël de Mulhouse ou à l’Ecomusée d’Alsace.

Au marché de Noël de Baden-Baden en Allemagne.

Au marché de Noël de Baden-Baden en Allemagne.

Baden-Baden, Allemagne – Du 21 Novembre au 30 Décembre 2016 – A une demi-heure de route au nord de Strasbourg, au pied de la Forêt-Noire, le marché de Noël de Baden-Baden est facilement accessible par l’autoroute et vaut le déplacement. Localisé à l’entrée des parcs et jardins de la “Lichtentaler Allee”, le marché de Noël de Baden-Baden est romantique et luxueux à souhait. Jusqu’au 30 décembre, les visiteurs y verront une centaines de chalets et boutiques proposant des produits de qualité, voire luxueux, dont de l’artisanat traditionnel local. Produits fabriqués à la main, jouets en bois, bougies décoratives vous seront proposés parmi les chapeaux, gants et foulards ainsi qu’une vaste sélection de bijoux de marque, d’accessoires de mode, d’antiquités et de porcelaines, parfaits pour les cadeaux de Noël ou de petits souvenirs. Un bon nombre de chalets proposent de quoi se restaurer (plats variés et boissons, y compris des vins effervescents : crémant, Sekt et Champagne) sur place avec des mange-debout en grand nombre. Un immense parking souterrain se situe directement sous le marché de Noël. Suivre le fléchage Zentrum et Parking Kasino.

Les 5 marchés de Noël à Colmar vous attendent dès la fin novembre et jusqu'à fin décembre…

Les 5 marchés de Noël à Colmar vous attendent dès la fin novembre et jusqu’à fin décembre…

Colmar Du Vendredi 25/11/2016 au Samedi 31/12/2016
5 marchés de Noël avec différents contextes historiques dans le vieux centre-ville de cette belle ville de Colmar. Le deuxième plus grand marché de Noël en France après Strasbourg. Elu 3e plus beau marché de Noël en Europe pour 2017. N’hésitez pas à vous y rendre en semaine. Il y aura moins de monde et cela sera plus agréable car vous pourrez tout voir bien en détail et vous approcher des stands sans être bousculés par la foule qui s’y presse les week-ends.

Fabrication de Bredele, les gâteaux de Noël alsaciens à l'écomusée d'Alsace

Fabrication de Bredele, les gâteaux de Noël alsaciens à l’écomusée d’Alsace

Ecomusée d’AlsaceDu Samedi 26/11/2016 au Dimanche 1/1/2017
L’Ecomusée d’Alsace se situe à Ungersheim entre Colmar et Mulhouse. Il s’agit d’un village complet construit avec des maisons historiques sauvées au fil des années partout en Alsace. Le secret ici pour un Noël authentique, se trouve dans une collection d’expositions, de contes, de visites guidées, etc. qui ont lieu tous les jours de fin novembre à début janvier. L’un des moments forts est l’arrivée des rois Mages qui clôture également les festivités de Noël.
Cliquez pour voir notre reportage et photos des années précédentes à l’Ecomusée d’Alsace.

Eguisheim et son joli marché de Noël

Eguisheim et son joli marché de Noël

Eguisheim Samedi 25/11/2016 de 9h à 20h au vendredi 23/12/2016 de 9h à 19h, puis à nouveau du 27/12/2016 au 30/12/2016. Tous les jours de 9h à 19h et le samedi jusqu’à 20h.
Eguisheim est un magnifique village médiéval sur la route des vins d’Alsace, à une demi-heure de route seulement de Riquewihr. Beau marché de Noël avec un thème différent chaque semaine suivi, après Noël et jusqu’au 31/12 par le marché des Rois Mages.

Féérie de Noël à Europa-Park

Féérie de Noël à Europa-Park. La grande roue de 55 mètres de haut.

Europa-Park – Europa-Park-Str. 2, 77977 Rust – Allemagne
Horaires d’ouverture saison hivernale
Du 26 novembre 2016 au 8 janvier 2017 (sauf 24 et 25/12) et du 13 janvier 2017 au 15 janvier 2017 – Tous les jours de 11h00 à au moins 19h00
Les week-ends et pendant les vacances de Noël du Bade-Wurtemberg (23.12.2016 – 07.01.2017) le parc sera ouvert jusqu’à 20h00.

Tous les ans, le parc d’attractions Europa-Park met en scène une véritable féérie en décembre, à la période de Noël et jusqu’à l’Epiphanie. Europa-Park, élu pour la 3e année consécutive Meilleur Parc de Loisirs du Monde est passé maître dans l’art de faire rêver les petits et les grands. C’est simplement magique ! Europa-Park se situe en Allemagne, juste de l’autre côté du Rhin. Facilement accessible en moins d’une heure de voiture depuis la région de Colmar ou Strasbourg.

Meisenthal – Centre Verrier. Saison de Noël.
Du Samedi 5 novembre au 29 décembre 2016 (sauf 24 et 25/12), tous les jours de 14 à 18 heures.

Boules de Noël des verriers de Meisenthal

Boules de Noël de Meisenthal. Elles ont été soufflées à la bouche par les verriers. Pour quelques euros vous pourrez acheter de quoi décorer votre sapin de façon très originale.

Meisenthal, c’est le berceau de la boule de Noël. On peut y visiter la verrerie historique tous les jours jusqu’à 18h00 et voir comment les boules de Noël sont soufflées à la bouche. Achetez-y quelques vraies boules de Noël très originales. Elle apporteront une décoration originale et une vraie histoire à votre sapin de Noël à la maison.
A combiner avec une visite à la Cristallerie Royale de Saint-Louis (à proximité) et le beau Musée Lalique, 40 rue du Hochberg, 67290 Wingen-sur-Moder.

Mulhouse Du 25/11/2016 au 27/12/2016. Tous les jours de 10h00 à 20h00 (jusqu’à 18h00 le 24 décembre). Fermé le 25 décembre, jour de Noël.

Mulhouse organise le marché de Noël de plus coloré d'Alsace.

Mulhouse organise le marché de Noël de plus coloré d’Alsace avec l’Etoffe de Noël créée spécialement chaque année pour les fêtes de fin d’année.

Mulhouse organise un marché de Noël alsacien superbement coloré au cœur du centre historique de Mulhouse avec sa particularité exceptionnelle : l’Etoffe de Noël, un tissu créé chaque année spécialement pour l’occasion et qui fait référence au riche passé industriel et artistique de Mulhouse en matière de tissage. Les façades des rues piétonnes offrent un cadre de fête pour le marché de Noël.

Munster Du Lundi 26 au Samedi 31 décembre 2016
Avant Noël, le marché est consacré aux Bredele, ces délicieux petits gâteaux alsaciens. Entre Noël et Nouvel An, le Marché de l’An neuf est consacré aux produits du terroir. Un joli petit marché où vous pourrez rencontrer des fermiers de la vallée et des vignerons. Plein de bonnes choses de très haute qualité à acheter en circuit court : des fromages bien sûr et des salaisons. On se réchauffe autour des feux de bois installés en plusieurs endroits du marché. J’y ai dégusté un magnifique vin chaud à base d’edelzwicker (vin d’Alsace), d’épices et de miel.

Chalet de la ferme du Schiracker à Wasserbourg

Chalet de la ferme du Schiracker à Wasserbourg. Au marché de l’An neuf à Munster vous pourrez vous procurer en direct les spécialités de plusieurs fermes de la vallée. Fromages de Munster bien sûr, tomme de montagne, saucissons, jambon, terrines, miel…

Obernai Du Samedi 26/11/2016 au Samedi 31/12/2016, du Lundi au Jeudi de 10h à 19h, le Vendredi et Samedi jusqu’à 20h, le Dimanche à partir de 9h. Sauf : 24 et 31/12 de 10h à 16h, 26/12 de 14h à 20h et fermeture le jour de Noël 25/12. Cette année, le marché de Noël se tient à l’extérieur des remparts et non pas au centre-ville.

Au marché de Noël d'Obernai

Au marché de Noël d’Obernai, petite ville médiévale au pied du mont Ste-Odile.

Obernai est une autre belle ville médiévale au pays du mont Sainte-Odile. Les trente chalets en bois du marché de la « Gastronomie de Noël en Alsace » vous invitent dans un cadre enchanteur entre senteurs de pain d’épices et parfum de vin chaud. Idéal pour remplir vos paniers de produits et cadeaux d’artisanat locaux.

Riquewihr Après Noël, les illuminations restent en place ainsi que 2 petits marchés de Noël dans des cours privées
Riquewihr est l’un des plus beaux villages de France. Profitez d’un marché de Noël traditionnel parcouru par des musiciens et des comédiens de rue dans un décor historique et architectural à la renommée mondiale. Tout le village de Riquewihr est en fête. C’est vraiment une ambiance digne d’un conte de fées. Officiellement le marché de Noël de Riquewihr s’arrête le 25 décembre mais après Noël, les illuminations restent en place ainsi que 2 petits marchés de Noël dans des cours privées…

N’hésitez pas à séjourner dans l’un de nos appartements de vacances, aux Remparts de Riquewihr. Vous serez aux premières loges. Si vous le pouvez, préférez un séjour en semaine. Voir notre page 2015 avec des photos et des conseils pratiques de l’an dernier mais qui, hormis les dates, vous donneront une bonne idée de l’ambiance.

Marché de Noël à Riquewihr. Les stands de l'esplanade des remparts sont ouverts tous les jours

Marché de Noël à Riquewihr.

Sélestat Du Vendredi 25/11/2016 au Samedi 31/12/2016
Sélestat reste une ville un peu méconnue des touristes. Peut-être parce qu’ils filent souvent sur l’autoroute de Strasbourg à Colmar sans penser à s’arrêter à Sélestat. Quel dommage ! Sélestat est une jolie ville, au riche patrimoine historique et architectural. Les animations de Noël y sont belles et soignées. C’est aussi le berceau historique du sapin de Noël dont la plus ancienne mention écrite remonte à 1521. Le sapin de Noël y est présenté tous les ans au travers d’une exposition qui en retrace les décorations à travers les âges. Bref, une visite à Sélestat s’impose pour tous ceux qui souhaitent sortir des sentiers battus avec une démarche de grande qualité. De fin novembre à l’Epiphanie, nombreux événements dont le village de Noël.
Voir notre page de l’an dernier avec des photos et des conseils pratiques.

Manuscrit conservé à la Bibliothèque Humaniste de Sélestat et remontant à l'an 1521. On y trouve la première référence écrite au sapin de Noël connue dans le monde.

Livre de comptes de la ville conservé à la Bibliothèque Humaniste de Sélestat et remontant à l’an 1521. On y trouve la première référence écrite au sapin de Noël connue dans le monde: « 4 Schillings à payer au garde-forestier pour surveiller les sapins de Noël à partir de la Saint-Thomas ». D’autres documents du 16e siècle précisent qu’une punition sera infligée à quiconque sera pris à couper des arbres de Noël (délibération des magistrats de la ville de Sélestat en date du 17 décembre 1555) et même un descriptif sur la façon de décorer les sapins de Noël de la ville de Sélestat (Balthasar Beck, échanson et maître de cérémonies, 1600).

Hébergement

Espace à vivre de l'appartement la Cigogne Blanche aux Remparts de Riquewihr avec son sapin de Noël.

Espace à vivre de l’appartement la Cigogne Blanche aux Remparts de Riquewihr avec son sapin de Noël. De la mi-novembre à la mi-janvier, tous nos appartements, du plus petit au plus grand, reçoivent un beau sapin de Noël…

Pour faire de votre visite en Alsace un moment inoubliable, séjournez aux Remparts de Riquewihr – nos nouveaux appartements de vacances, créés dans un ancien domaine viticole historique face au vignoble de Riquewihr, en Alsace.

Nous avons aussi un appartement de vacances dans le beau village de montagne de La Vancelle. La Vancelle est un refuge dans un site exceptionnel face au château du Haut-Koenigsbourg, loin du bruit et de l’agitation mais très facilement accessible en toute saison.

Riquewihr ainsi que La Vancelle sont des bases très pratiques pour visiter et rayonner dans toute l’Alsace, les Vosges et même à proximité, l’Allemagne et la Suisse.

Riquewihr en décembre - rue de la Couronne

Riquewihr en décembre – rue de la Couronne

Le Haut-Koenigsbourg en habit vert tendre…

Le château médiéval de l'Ortenbourg surplombe les cerisiers en fleurs.

A quelques kilomètres au nord du Haut-Koenigsbourg, le château médiéval de l’Ortenbourg surplombe les cerisiers en fleurs entre Châtenois et Scherwiller.

Les arbres et la vigne étaient prêts. Prêts pour cette petite bouffée de chaleur printanière qui allait libérer les premières feuilles… En trois jours, le paysage s’est réveillé ! D’un coup, d’un seul, les montagnes se sont drapées dans un habit vert tendre qui capte le moindre rayon de lumière. Autour des villages, les cerisiers s’illuminent et les magnolias soulignent cette explosion végétale d’une pointe de couleur. La joie de la nature qui renaît est aussi celle du photographe qui ne demande qu’à mémoriser ces beaux instants.

Le château du Haut-Koenigsbourg revêt l’habit des Immortels…

S’il est une silhouette que je ne risque pas d’oublier, c’est bien celle du château du Haut-Koenigsbourg. Le donjon domine la région. D’un bout à l’autre des saisons, il est là, imperturbable, tel un veilleur qui a traversé les siècles. De ma fenêtre, à La Vancelle, moi aussi je le guette. Il aurait du mal à se cacher. Même si, de temps en temps, il se fourre la tête dans les nuages. Mais sa mauvaise humeur ne dure jamais bien longtemps. Et de là où je suis, je ne perds rien de sa complicité avec les saisons. Je me souviens bien du manteau blanc qui a viré au gris et dont il a finalement réussi à se débarrasser. Le voici tout de neuf vêtu. Allez, montre comme tu es beau et fier ! Aujourd’hui, le château du Haut-Koenigsbourg a mis un habit vert tendre. Je trouve qu’il lui va bien. C’est celui des Immortels, dit-on.

Pardonnez-moi, mais le temps n’est plus aux grands discours. J’attrappe mon appareil photo et je sors…

D’ailleurs, si vous séjourniez avec moi à la maison des 4 Voyageurs à La Vancelle, vous pourriez m’accompagner…

Meisenthal, berceau de la boule de Noël

Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal. N’hésitez-pas à en acheter pour décorer votre propre arbre de Noël!

Plus au nord du massif des Vosges, aux limites de l’Alsace et de la Lorraine, se trouvent les villages de St-Louis-les-Bitche, Lemberg, Goetzenbruck, Soucht et Meisenthal, qui ont longtemps été spécialisés dans la production de verre et d’objets en cristal.

Le village de Meisenthal est aujourd’hui célèbre pour son Centre International d’Art Verrier (CIAV). La verrerie est active à Meisenthal depuis le début du XVIIIème siècle. Elle est devenue célèbre au XIXème siècle pour ses décorations de Noël. Elle revendique l’invention et la création des boules de Noël suspendues dans les sapins de Noël.

L’arbre de Noël, un arbre qui a une longue histoire …

Selestat Sapin de Noel dans l'eglise St Georges

Selestat Exposition sur le thème du Sapin de Noel avec ses décorations au fil des siècles. Eglise St Georges.

Entre mythe, légende et souvenirs d’enfance, l’arbre de Noël est pour la plupart d’entre nous le symbole d’une fête qui réunit les jeunes et les plus anciens de la famille. Il existe trace dans un manuscrit de la ville de Sélestat, en Alsace – datant de 1521 – de la plus ancienne référence connue actuellement à l’arbre de Noël. J’ai publié un dossier spécial consacré à Sélestat, le berceau de l’arbre de Noël.

Bien avant le christianisme, à l’époque de nos ancêtres, les Celtes, les gens étaient impatients de voir arriver la fin de l’hiver, le froid, les longues nuits sombres et les arbres dépouillés de leurs feuilles. Le sapin, conifère à aiguilles persistantes, le gui et le houx étaient vénérés pour leur feuillage toujours vert. On peut supposer que cette vieille coutume celtique a été perpétuée par les chrétiens, en particulier dans la vallée du Rhin. Plus tard, les chrétiens mettront des sapins devant les églises. Ces arbres constituent le décor des « mystères » joués en hiver sur le parvis des églises. Il semble que l’un des thèmes les plus populaires ait été la Genèse avec l’histoire d’Adam et Eve. Comme chacun le sait, toute cette histoire de fruit défendu tourne autour d’un pommier. Comment représenter un pommier garni de belles pommes rouges alors qu’à la période de l’Avent et de Noël le pommier a perdu ses feuilles depuis longtemps déjà ? Le sapin, roi de l’hiver par excellence, a parfaitement joué ce rôle de remplacement, même s’il n’est pas à l’origine de la pomme. Des pommes rouges, symbole de la tentation, ont donc été accrochées sur les branches du sapin. Plus tard, de multiples sujets blancs et même d’autres fruits ont été ajoutés.

1858 – l’année où une boule de verre a remplacé la pomme …

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l'Art Verrier à Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l’Art Verrier à Meisenthal.

En 1858, après une récolte de pommes particulièrement mauvaise cet automne-là, les souffleurs de verre de Goetzenbruck (un village à seulement 2 kilomètres de Meisenthal), ont eu l’idée d’accrocher à l’arbre de Noël des boules en verre qu’ils avaient soufflées pour une utilisation complètement différente (verres d’optiques). C’est ainsi qu’est née la boule de Noël.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l'Art Verrier à Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l’Art Verrier à Meisenthal.

La boule de Noël soufflée à la bouche par les verriers des Vosges du nord a connu un immense succès et petit à petit, elle a été adoptée dans le monde entier. A Meisenthal, elle a été produite en quantité jusqu’en 1964.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l'Art Verrier à Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l’Art Verrier à Meisenthal.

L’histoire du verre et du cristal dans les Vosges du Nord, a une signification personnelle particulière pour moi : la famille de mon père est venue de Suisse dans les années 1690 pour s’installer dans la région de Meisenthal – à St-Louis, pour travailler dans l’industrie nouvellement-née du verre et du cristal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l'Art Verrier à Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l’Art Verrier à Meisenthal.

Souvent, avec mes parents, nous allions rendre visite à l’oncle de Saint-Louis. Il avait un poste importante aux Cristalleries Royales et était très fier des beaux objets que la cristallerie créait pour les têtes courronnées et autres célébrités et amateurs de luxe de toute la planète.

Emportez chez vous, vos propres boules originales en cristal de Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

La verrerie de Meisenthal a malheureusement fermé en 1969. Mais elle a connu sa renaissance en 1992 grâce à la création d’un centre international d’art en verre (CIAV, Centre International d’Art Verrier). Petit à petit, soutenu par une association de collectivités locales, c’est un renouveau incroyable qui s’est produit. Le CIAV est aujourd’hui un lieu unique de production, découverte, démonstration et transmission des connaissances, compétences, et créations. Il est possible d’observer les souffleurs de verre en pleine activité, en particulier pendant la saison des vacances, moment durant lequel ils créent des milliers de boules de Noël, selon l’ancienne tradition artisanale.

La verrerie de Meisenthal dispose d'un show room et d'une boutique où vous pouvez acheter vos boules de Noël !

La verrerie de Meisenthal dispose d’un show room et d’une boutique où vous pouvez acheter vos boules de Noël !

Une petite boutique et salle d’exposition sont à votre disposition pour que vous puissiez choisir parmi plusieurs modèles, couleurs et tailles, les boules que vous souhaitez emporter ou offrir. C’est en effet un superbe cadeau très original quand vient le temps de Noël : rapporter chez soi des d’authentiques objets de Noël créés comme autrefois par les souffleurs de verre, véritables artisans d’art.

Le musée de la Verrerie de Meisenthal

Cliquez sur les images pour les afficher en grand format. Ces magnifiques pièces en valent la peine !

A la fin des années 60, le marché occupé par ces illustres artisans d’art qualifiés a chuté de façon spectaculaire, si bien que l’activité n’était plus viable. L’usine a fermé. Depuis l’âge d’or, où le fameux Emile Gallé a appris son art à Meisenthal, dans le milieu du 19ème siècle, une grande partie des savoir-faire avait disparu.

Situé depuis 1981, dans l’un des bâtiments de l’ancienne verrerie de Meisenthal, le Centre International d’Art Verrier retrace les différentes étapes de la fabrication du verre et du cristal. Elle reflète la vieille tradition de la verrerie de la région de Bitche dans les Vosges du Nord. Une école de formation de l’art de la verrerie trace désormais  le chemin du renouveau.

Cliquez sur les images pour les afficher en grand format.

Certaines pièces prestigieuses signées St. Louis, René Lalique, Burgun-Schwerer, Emile Gallé sont exposées, ainsi que quelques nouvelles acquisitions dans le style Art Nouveau. Deux belles tasses créées par Désiré Christian pour le mariage du directeur de l’usine de Meisenthal sont également présentées. Ces coupes ont été récemment acquises par le musée à une vente aux enchères à New-York.

Infos pratiques et liens

Meisenthal se trouve à quelque 130 kilometres du centre de l’Alsace : Colmar, Riquewihr ou La Vancelle. Lorsque vous séjournez dans l’un de nos appartements de vacances et gîtes il vous faudra compter 2 heures de route. C’est une belle excursion hors des sentiers battus.

Le Centre International d'Art Verrier de Meisenthal est installé dans l'ancienne verrerie historique.

Le Centre International d’Art Verrier de Meisenthal est installé dans l’ancienne verrerie historique.

A ne pas manquer : de belles expositions sur le site en rapport direct avec les boules de Noël…

Démonstrations des souffleurs / exposition / vente
Du 08 novembre au 29 décembre 2014 / sauf 24-25 décembre / tous les jours de 14h à 18h. Acces libre

Exposition sur l’histoire des boules de noël de 1858 à nos jours
Installation sonore / diffusion permanente / une création de J. Perceval / paradigme. Bonus : visites guidées « hors piste » / tous les samedis du 15 nov au 20 déc / départ 15h & 16h. Accès libre.

Exposition “les boules de Noël de Goetzenbruck, de l’ombre à la lumiere”
Du 08 novembre au 29 décembre / sauf 24-25 déc. / tous les jours : 14h-17h + le week-end : 14h-18h
Lorsqu’en 1721 quelques verriers pionniers investissent une vallée hostile des Vosges du Nord voisine de Meisenthal et créent la verrerie de Goetzenbruck, rien ne laissait présager qu’à la fin du 19e siècle, cette verrerie sera considérée comme la plus grande unité productrice de verre de montre et de lunette au monde. Mais il est une production plus intime qui aujourd’hui délivre cette verrerie de l’oubli…

Exposition permanente art nouveau
Projection film documentaire sur l’histoire du second souffle des boules de Noël. Bonus : « l’érosion des concepts » / installation vidéo de l’artiste loïc loutz. Tarif réduit 5 € / gratuit pour les – de 16 ans

Vous pouvez combiner votre excursion à Meisenthal avec la visite des Cristalleries Royales de St-Louis les Bitche (le village juste à côté) ainsi que le nouveau et magnifique musée Lalique à Wingen-sur-Moder (sur votre chemin).

Centre International d’Art Verrier à Meisenthal,
place Robert Schuman, 57960 Meisenthal
Cristalleries Royales de St-Louis-les-Bitche
Musée Lalique à Wingen-sur-Moder

Points de vente des boules de Noël de Meisenthal

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l'Art Verrier à Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l’Art Verrier à Meisenthal.

Si vous ne pouvez pas vous rendre à Meisenthal pour acheter vos boules de Noël directement à la verrerie, voici où vous pouvez les trouver autour de Colmar et de Mulhouse :

(67) SELESTAT

  • CAVEAU SAINTE BARBE/ PLACE DE LA VICTOIRE
  • du 29 novembre au 28 décembre
  • tous les jours de 10h à 12h et de 14h à 18h (fermé les 24 et 25 déc.)
  • du 26 au 28 déc. de 14h à 18h
  • infos : 03 88 58 85 75
  • noel-selestat.fr

(67) STRASBOURG

  • MARCHÉ DE NOËL DES ROIS MAGES / PLACE BENJAMIN ZIX / PETITE FRANCE
  • 28 novembre au 31 décembre 2014
  • les vendredis et samedis de 10h à 21h
  • du dimanche au jeudi de 10h à 20h
  • les mardis 24 et 31 décembre de 10h à 18h
  • du 26 décembre au 30 décembre de 10h à 19h
  • chalet fermé le 25 déc.
  • noel.strasbourg.eu

(68) COLMAR

  • OFFICE DE TOURISME / 32, COURS SAINTE-ANNE
  • du 21 novembre au 31 décembre 2014
  • du lundi au samedi de 9h à 18h
  • les dimanches de 10h à 13h et de 14h à 17h
  • 25 déc. de 14h à 17h
  • 26 déc. de 10h à 13h
  • 31 déc. de 9h à 18h
  • infos : 03 89 20 68 92
  • tourisme-colmar.com

(68) OTTMARSHEIM

  • MARCHÉ DE NOËL DES MUSÉES ET DES CRÉATEURS
  • samedi 13 décembre de 10h à 20h / dimanche 14 décembre de 10h à 19h
  • infos : 03 89 26 27 57
  • tourisme@ottmarsheim.fr
Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal. N’hésitez-pas à en acheter pour décorer votre propre arbre de Noël!

Autres liens utiles

Cette page est initialement destinée à tous ceux qui séjournent aux Remparts de Riquewihr ou à la Maison des 4 Voyageurs à La Vancelle pour leur permettre d’organiser au mieux leur séjour en Alsace. Mais même si vous ne séjournez pas chez nous, vous êtes les bienvenus sur notre blog 🙂
Les Remparts de Riquewihr proposent de beaux appartements de vacances, du petit studio romantique au grand gîte de luxe, créés dans un ancien domaine viticole historique face au vignoble de Riquewihr, en Alsace. Riquewihr ainsi que La Vancelle sont également une base très pratique pour visiter toute l’Alsace, les Vosges et même à proximité, l’Allemagne et la Suisse.

Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal. N’hésitez-pas à en acheter pour décorer votre propre arbre de Noël!

 

Vie de château pour les rapaces de la Volerie des Aigles de Kintzheim

Du nord au sud de l’Alsace, le nombre de ruines de châteaux-forts est impressionnant. Edifiés au Moyen Âge par les seigneurs du Saint-Empire romain germanique, ces châteaux sont encore plusieurs dizaines à avoir franchi les siècles pour surligner les collines et montagnes alsaciennes de leur silhouette mystérieuse et romantique.

Château de Kintzheim (Volerie des Aigles) en Alsace. Promenade d'automne, fin octobre.

Château de Kintzheim (Volerie des Aigles) en Alsace. Promenade d’automne, fin octobre.

La silhouette du château de Kintzheim, je la connais particulièrement bien. Je la salue tous les jours lorsque je fais le chemin de chez moi, à La Vancelle, à Riquewihr par la route des vins d’Alsace. Il y a une perspective que j’aime particulièrement : à l’entrée du village de Kintzheim, en venant de Châtenois, les châteaux de Kintzheim et du Haut-Koenigsbourg se superposent, s’alignent et donnent au paysage viticole une force toute particulière. Pourtant, des deux forteresses, le nid d’aigle n’est pas celle que l’on croit…

Un nid d’aigle en guise de décor…

Kintzheim était déjà connu au VIe siècle sous le nom de Regis Villa. Les rois mérovingiens en avaient fait le centre d’un vaste domaine. En 775, Charlemagne, sacré roi des Lombards et futur empereur, passe les fêtes de Noël dans le Palatium Selestatis vraisemblablement situé à Kintzheim. Au lieu-dit du Schlossberg, le fort bien nommé « côteau du château », le château-fort de Kintzheim surplombe le village et ses vignes depuis le XIIe siècle.

Château de Kintzheim en Alsace. Château du Haut-Koenigsbourg en arrière plan.

Château de Kintzheim (Volerie des Aigles) en Alsace. Château du Haut-Koenigsbourg en arrière plan.

C’est le matin que le château de Kintzheim se présente sous son meilleur profil. Sa haute façade crénelée et son donjon font face à la plaine du Rhin et au soleil levant. A l’arrière-plan, sur son sommet isocèle, se profile la majestueuse et caractéristique silhouette du Haut-Koenigsbourg. Parfois, elle joue à cache-cache avec les nuages. La vigne au premier plan rythme les saisons : blanche de givre au petit matin d’hiver, vert tendre au printemps, vibrante sous le soleil d’été et parée d’or à l’automne… Le décor est toujours exceptionnel, à la mesure du spectacle qui est donné là-haut.

Le Randonneur gîte romantique 2-3 pers dans le village-jardin de La Vancelle

Le Randonneur gîte romantique 2-3 pers dans le village-jardin de La Vancelle, base idéale pour visiter toute l’Alsace. Magnifique vue sur la montagne coiffée du château du Haut-Koenigsbourg
Cliquez pour visiter l’appartement

Une visite dans les loges des stars…

C’est en 1968 que la vénérable ruine du château reprend du service en devenant un somptueux théâtre pour la Volerie des Aigles et ses pensionnaires à plumes. Tous les ans, d’avril à début novembre, le château de Kintzheim devient le royaume des rapaces, un nid d’aigles au sens littéral, le décor d’un show exceptionnel. Une fois par an, je remonte au château et je me mêle aux visiteurs pour un spectacle rare et toujours aussi plein d’émotion.

Les stars du show sont les oiseaux. Et quels oiseaux !

Aigle. Volerie des Aigles à Kintzheim.

Aigle dans toute sa majesté. Volerie des Aigles à Kintzheim.

Ces vedettes-là vous accueillent bien volontiers dans leur loge avant le spectacle. Faites comme moi : montez au château une bonne heure avant le début du spectacle. L’idéal est d’y être à l’ouverture du château, avant la première représentation. Vous pourrez alors profiter d’un tête à tête privilégié avec les oiseaux et leur parler doucement, les yeux dans les yeux…

Voici, parmi de nombreuses autres, quelles unes des vedettes du spectacle… Cliquez sur les images pour les agrandir.

Que le spectacle commence !

Spectacle de rapaces en vol. Volerie des Aigles à Kintzheim.

Spectacle de rapaces en vol. Volerie des Aigles à Kintzheim.

Mesdames et Messieurs, ce que l’on vous propose ici est un ballet. Un artistique ballet aérien au cours duquel les stars ailées — ces mêmes rapaces majestueux que vous aurez approchés à votre arrivée — se lanceront dans d’époustoufflants numéros de haute voltige sous la conduite de leurs cavaliers, les fauconniers.

Le pygargue à tête blanche (emblême des USA) rejoint son dresseur.

Le pygargue à tête blanche (emblême des USA) rejoint son dresseur. Spectacle de rapaces en vol. Volerie des Aigles à Kintzheim.

Une danse aérienne qui s’élèvera jusqu’aux nuages avant de se terminer… à vos pieds !

Un grand vautour rejoint son dresseur. Spectacle de rapaces en vol. Volerie des Aigles à Kintzheim.

Un grand vautour rejoint son dresseur. Spectacle de rapaces en vol. Volerie des Aigles à Kintzheim.

Infos pratiques et liens

Muscat gîte familial romantique 4-5 pers - Riquewihr

Muscat gîte familial romantique 4-5 pers dans une maison de 1597 au cœur historique de Riquewihr, base idéale pour visiter toute l’Alsace
Cliquez pour visiter l’appartement

Volerie des Aigles – Château de Kintzheim, 67600 Kintzheim – Alsace
La Volerie des Aigles en Alsace donne à ses visiteurs l’occasion unique de pouvoir observer et admirer en plein ciel, ou tout près d’eux, les plus beaux et les plus grands rapaces du monde, dans un spectacle impressionnant.
Ouvert de début avril au 11 novembre. Pour les heures d’ouverture et des spectacles, la carte d’accès, consultez le site internet de la Volerie des Aigles.

Le parking des voitures se trouvent à 10 minutes de marche (facile) de l’entrée du château.

Cette page vous est proposée par les REMPARTS de RIQUEWIHR, gîtes d’exception en Alsace.
Nos locations de vacances à Riquewihr et à La Vancelle, Alsace ne se trouvent qu’à 20 minutes de route environ de la Volerie des Aigles. Elles sont une base idéale pour visiter toute l’Alsace, les Vosges et à proximité, même l’Allemagne et la Suisse.

Les enfants peuvent, l'espace d'un instant, approcher les rapaces.

Les enfants peuvent, l’espace d’un instant, approcher les rapaces, sous l’œil attentif du fauconnier. Tous les oiseaux présentés à la Volerie des Aigles sont nés en captivité sur les pentes du Haut-Koenigsbourg en Alsace.

Strasbourg – une soirée autour de la cathédrale qui fête ses 1000 ans !

Cathédrale de Strasbourg en habits de lumière

Cathédrale de Strasbourg en habits de lumière

De septembre 2014 à septembre 2015, la cathédrale Notre-Dame de Strasbourg est en fête. Le vénérable édifice, qui fut un temps le plus haut du monde, fête le millénaire de sa fondation. Cet été déjà, et jusqu’au 31 août, la façade de la cathédrale se drape dans ses habits de lumière.
« Les Transfigurations de Notre Dame » forment un spectacle à ne pas manquer, tous les soirs à partir de 22 heures. Comme pour nous donner un avant-goût de se qui se prépare pour l’année prochaine. Raison de plus pour aller passer une soirée estivale à flâner à Strasbourg.

Une haute silhouette qui veille sur la vie quotidienne des Strasbourgeois

Strasbourg, place Kléber. Silhouette de la cathédrale en arrière-plan.

Strasbourg, place Kléber. Silhouette de la cathédrale en arrière-plan.

La cathédrale est visible de très loin dans la plaine alsacienne et peut être aperçue d’aussi loin que les Vosges ou que de la Forêt-Noire.On l’aperçoit distinctement de la plate-forme du Mont Sainte Odile lorsque le temps n’est pas trop brumeux.

Une très longue histoire, jamais achevée…

Façade de la cathédrale de Strasbourg

Façade de la cathédrale de Strasbourg vue de la rue Mercière.

Strasbourg a été fondée par les Celtes puis développée par les Romains. Il n’est donc pas vraiment surprenant que le mur de fondation de la cathédrale traverse des vestiges d’habitations romaines construites huit cents ans plus tôt. Les archéologues ont identifié les vestiges d’un bain, un hypocauste, un sol de terrazo et découvert une mosaïque de l’époque romaine. Le site se trouve en effet dans l’enceinte du camp romain de la VIIIe légion qui s’établit sur l’ancienne ville celte d’Argentorate.

A partir de l’occupation romaine, plusieurs édifices religieux se sont succédés à l’emplacement de la cathédrale actuelle : un temple romain dédié au dieu Mars et plusieurs cathédrales qui ont été régulièrement la proie des flammes. En 1015, l’évêque Wernher voulut relever une fois de plus le défi. Il voulait que la nouvelle cathédrale soit construite à l’endroit précis où les premiers chrétiens avaient prié. Elle a effectivement été édifiée sur des pieux enfoncés dans la nappe phréatique et remblayés, car le terrain glaiseux et mouvant était peu propice à la construction.

Commencées en 1015, ces fondations uniques au monde ne furent achevées qu’en 1028, année de la mort de l’évêque, treize ans après le début des travaux. Il s’agit d’un socle de limon et d’argile renforcé par des pieux en bois. C’est une technique antique qui permet de créer une sorte de semelle stable sur laquelle élever la maçonnerie des fondations

Lors des travaux de canalisation du Rhin par l’ingénieur badois Tula au XIXe siècle, le niveau de la nappe phréatique baissa. Les pieux se mirent à pourrir et la tour Nord commença à s’affaisser. En 1906, il fallut la soulever pour injecter du béton sous ses fondations.

Silence et recueillement

De la cathédrale lancée par Wernher, il ne reste que les fondations et quelques éléments architecturaux partiels. Plusieurs incendies en sont venus à bout, amenant les bâtisseurs du Moyen-Âge à reprendre le chantier à plusieurs reprises.

Du fait de la longue durée de la construction, de nombreux maîtres d’œuvre se sont succédé. Seuls sont connus les 14 qui ont œuvré à partir de la fin du treizième siècle. Au fil des décennies, on passera du style roman au style gothique. La flèche ne fut achevée qu’en 1439, soit plus de 400 ans après la création des fondations. Victor Hugo décrivait la cathédrale de Strasbourg comme un « prodige du gigantesque et du délicat ». Avec ses 142,11 m, elle a en effet été le plus haut édifice du monde de 1647 à 1874.

Aujourd’hui, avec plus de 4 millions de visiteurs par an, la cathédrale Notre-Dame de Strasbourg est la deuxième cathédrale la plus visitée de France après Notre-Dame de Paris.

Promenade au crépuscule dans le vieux Strasbourg autour de la cathédrale

Après avoir visité la nef de la cathédrale et en attendant la nuit et le spectacle coloré des Transfigurations de Notre Dame sur la façade de la cathédrale, vous pouvez occuper votre temps fort utilement : découvrir les environs immédiats de la cathédrale et dîner dans l’un des restaurants du vieux Strasbourg.

Sur la place du château, sur le côté sud de la cathédrale, vous verrez le palais des Rohan et le musée de l’Oeuvre Notre-Dame. Institution séculaire, la Fondation de l’Œuvre Notre-Dame a pour vocation l’entretien, la conservation et la restauration de la cathédrale de Strasbourg. C’est aussi un musée fabuleux. Le palais des Rohan abrite à lui seul le Musée archéologique, le Musée des Beaux-Arts et le Musée des Arts Décoratifs. Bref, pour savourer tous les chefs d’œuvre réunis sur cette place du château qui jouxte la cathédrale, il faudra… revenir. Car c’est tout un programme.

Les rues du vieux Strasbourg qui avoisinent la cathédrale font partie intégrante de l’histoire de la ville. L’Unesco a inscrit l’ensemble de l’île sur la liste du Patrimoine Mondial de l’Humanité. Ne manquez pas de vous installer à la table de l’une de ces vieilles winstubs qui peuplent le quartier.

Les Transfigurations de Notre Dame :
Habits de lumière et célébrations du millénaire

Tous les étés, la cathédrale Notre Dame de Strasbourg revêt à la nuit tombée des habits de lumière.

Le nouveau spectacle Les transfigurations de Notre Dame, créé pour Strasbourg cette année, est empreint de poésie projetée par des  technologies d’avant-garde. Soudain, la Cathédrale prend une dimension toute particulière. Un gigantesque théâtre d’images et de lumières vient se superposer à la dentelle de grès qui a traversé les siècles. On imagine les drames mais aussi les joies dont le vénérable édifice, épicentre de la vie strasbourgeoise depuis un millénaire, été le témoin…

Cathédrale de Strasbourg en habits de lumière

Cathédrale de Strasbourg en habits de lumière

Un spectable d’un quart d’heure, beau et émouvant, à vivre cette année jusqu’au 31 août 2014.

Infos pratiques et liens

Prenez donc votre après-midi et la soirée. En juillet-août, l’activité se ralentit en raison des vacances et la circulation est plus facile en voiture dans Strasbourg. Plus facile aussi de trouver un parking. Les parkings souterrains Halles-Kleber ou Gutenberg vous permettront d’être immédiatement au cœur de la ville historique. Dès que vous surgirez à l’air libre, la silhouette de la cathédrale s’imposera à vous…

Les Transfigurations de Notre Dame – Renseignements : 03 88 60 90 90 – Horaires :Juillet 2014 à Août 2014, Du Samedi 5/7 au Dimanche 31/8, 5 représentations toutes les 15 minutes à partir de 22h15. Accès libre et gratuit.

Cathédrale de Strasbourg en habits de lumière

Cathédrale de Strasbourg en habits de lumière

Strasbourg d’eau et de lumière – Au cœur du secteur historique de la Petite France, un spectacle inédit « Strasbourg d’eau et de lumières » donne vie aux célèbres Ponts Couverts et au Barrage Vauban. Le spectacle a lieu aux mêmes dates et heures que le spectacle à la cathédrale. En prolongeant sa soirée à Strasbourg, on peut donc profiter des deux spectacles (10-15 minutes de marche entre la cathédrale et les Ponts Couverts).

Lien vers le site internet officiel de la cathédrale Notre Dame de Strasbourg

Page Facebook de la cathédrale de Strasbourg. Allez likez !

Heures d’ouverture de la cathédraleLa cathédrale est ouverte tous les jours de 7h00 à 11h20 et de 12h40 à 19h00.

Nouveaux horaires d’accès à la plateforme de la cathédrale à compter du 01/08/2014 :
Du 1er avril au 30 septembre : tous les jours de 9h30 à 20h (dernière montée à 19h30) Fermé le 1er mai.
Du 1er octobre au 31 mars : tous les jours de 10h à 18h (dernière montée à 17h30) Fermé les 25 décembre et 1er janvier.
Tarif : EUR 5 / pers. Tarif réduit pour jeunes / étudiants.

Il y a 332 marches pour monter à la plate-forme qui se situe à 66 mètres au-dessus du parvis.

Cathédrale de Strasbourg en habits de lumière

La cathédrale de Strasbourg en habits de lumière

Horloge astronomique – Le jeu complet des automates (défilé des Apôtres) est visible tous les jours, à 12:30.
Présentation de l’horloge astronomique à 12:00 par un film vidéo avant la sonnerie habituelle.
Défilé des Apôtres tous les jours à 12:30.
Tickets en vente au stand des cartes postales de 9:30 à 11:20. Tarif EUR 2 / pers.
11:20 : ouverture de la caisse située à l’extérieur à côté de la porte de l’Horloge – parvis vers la place du château.
11:45 : entrée dans la cathédrale par la porte St Michel également située du côté Sud vers la place du château.
L’accès à l’horloge est gratuit les dimanches et jours fériés ; il n’y a pas de projection de film ces jours-là

Cette page vous est proposée par les REMPARTS de RIQUEWIHR, gîtes d’exception en Alsace.
Nos locations de vacances à Riquewihr et à La Vancelle, Alsace représentent une base idéale pour visiter toute l’Alsace, les Vosges et à proximité, même l’Allemagne et la Suisse.

Façade et tour de la cathédrale Notre-Dame à Strasbourg.

Façade et tour de la cathédrale Notre-Dame à Strasbourg. Maison Kammerzell au premier plan.

L’aigle survole à nouveau le donjon du château du Haut-Koenigsbourg

La silhouette du Haut-Koenigsbourg vue des vignes de St-Hippolyte.

La silhouette du Haut-Koenigsbourg vue des vignes de St-Hippolyte. La forteresse est imposante : tout en longueur, avec 270 mètres de long et une quarantaine de large.

Au début de l’été, en rentrant chez moi par la route du vin d’Alsace, mon œil a soudain été attiré par un éclat inhabituel venu du haut de la montagne. Le donjon du château du Haut-Koenigsbourg étincellait ! Depuis près d’un an, le donjon était couvert d’un impressionnant échaffaudage pour mener à bien les travaux de réparation de la toiture endommagée par une tempête en 2011. Et là… plus d’échaffaudage ! Le majestueux château avait retrouvé toute sa splendeur : c’était le nouveau cuivre de la toiture qui étincellait…

Nous avions déjà eu l’occasion de présenter le château du Haut-Koenigsbourg sous son manteau de neige en hiver. Le moment est venu de le voir sous le soleil d’été.

Une sentinelle imposante visible de partout

Le Haut-Koenigsbourg vu depuis le village de St-Hippolyte

Le Haut-Koenigsbourg vu depuis le village de St-Hippolyte. Le château à la silhouette caractéristique est visible de loin.

Que l’on vienne d’au-delà du Rhin, par la plaine mulhousienne ou du Ried au sud de Strasbourg, on ne peut pas manquer la silhouette caractéristique du château du Haut-Koenigsbourg. Elle est partie intégrante de tous les paysages du centre de l’Alsace autour de Sélestat. La silhouette caractéristique du Haut-Koenigsbourg rythme les saisons depuis des siècles.

Le donjon du château du Haut-Koenigsbourg vu du bastion ouest

Le donjon du château du Haut-Koenigsbourg vu du bastion ouest. Les échaffaudages autour de la toiture du donjon ont été enlevés au début de l’été 2014. La forteresse a retrouvé sa silhouette caractéristique.

A la mi-décembre 2011, la tempête Joachim avait soufflé sur l’Alsace et la vallée du Rhin. Des rafales d’une grande violence (189 km/h mesurés au Markstein dans le Sud des Vosges) avaient emporté la moitié des 400 m2 de plaques de cuivre qui composaient la toiture du donjon du château. Près d’une année de travaux et 700 000 € plus tard, le donjon a donc retrouvé sa fierté et… son aigle impérial.

« Vers le soleil levant plane l’aigle de l’empire… »

L'aigle de Guillaume II survole le donjon du château du Haut-Koenigsbourg

L’aigle de Guillaume II survole à nouveau le donjon du château du Haut-Koenigsbourg. Il recèlait un parchemin secret qui a été découvert en 1995. Voir le lien ci-dessous pour en découvrir le contenu.

Afin de poursuivre les travaux de couverture du donjon, l’aigle impérial habituellement installé au sommet avait été été descendu et exposé quelque temps à la vue du public, à l’entrée de la forteresse.
En 1995, un parchemin signé par l’empereur Guillaume II avait été retrouvé à l’intérieur de cet aigle à l’attention des générations futures. Cliquez sur le lien pour en voir une copie avec sa traduction en français.

A présent, l’aigle impérial a regagné la haute tour de 62 mètres d’où il surplombe toute la vallée du Rhin.

Sous les murailles imposantes du château défilent les siècles…

Murailles du Haut-Koenigsbourg

Sous les murailles du du château du Haut-Koenigsbourg. Le sommet du donjon se trouve 62 mètres plus haut.

On trouve trace du château dans les archives dès 1147. Cela fait donc près de 9 siècles que la forteresse se dresse sur son promontoire, scrutant les jours et les nuits, témoin des joies et des drames de la plaine d’Alsace. Le château du Haut-Koenigsbourg (Hoh-Koenigsburg à l’origine) a probablement toujours été un observatoire idéal et un refuge en cas de nécessité. Encore agrandi et fortifié aux XVe et XVIe siècles, la majestueuse forteresse sera pourtant la cible de l’artillerie, pillé et incendié pendant la terrible guerre de Trente Ans qui a vu la ruine de toute l’Alsace (1633). Abandonné pendant plus de 2 siècles, il fut enfin déclaré monument historique en 1862 avant d’être racheté par la ville de Sélestat.

1900-1908 : l’empereur d’Allemagne reconstruit le château…

La silhouette du Haut-Koenigsbourg vue des vignes de St-Hippolyte un jour d'orage.

La silhouette du Haut-Koenigsbourg vue des vignes de St-Hippolyte. La forteresse est imposante : tout en longueur, avec 270 mètres de long et une quarantaine de large.

En 1871, l’Alsace est intégrée à l’empire allemand. Pendant les années qui suivent, la ville de Sélestat, nouveau propriétaire de ce qui n’était encore qu’une imposante ruine, se rend compte de l’ampleur de la tâche et du coût de l’entretien. En 1899, la ville offre le château à l’empereur Guillaume II qui voit dans le Haut-Koenigsbourg l’occasion de marquer de façon visible et symbolique le retour de l’Allemagne sur des terres de culture germanique depuis la fin de l’empire Romain. Il décide donc de restaurer le château. Il s’en suivra un gigantesque chantier, de 1900 à 1908, qu’une expo à l’intérieur du château permet de comprendre.

Le Haut-Koenigsbourg tel qu’on le voit et tel qu’on le visite aujourd’hui est donc en partie l’œuvre de Guillaume II et de son architecte Bodo Ebhardt.

Château du Haut-Koenigsbourg

L’imposant château du Haut-Koenigsbourg domine la plaine d’Alsace

Informations pratiques et liens

Château du Haut-Koenigsbourg, F – 67600 Orschwiller
Horaires de la billetterie du château du Haut-Koenigsbourg
Janvier Février et Nov. Déc. : 9h30 – 12h et 13h – 16h30
Mars Octobre : 9h30 – 17h
Avril Mai et Septembre : 9h15 – 17h15
Juin, Juillet et Août : 9h15 – 18h
Le château ferme le soir 45 minutes après la billetterie.
Offrez-vous une visite guidée, c’est tellement plus intéressant!

Un prochain article vous fera découvrir quelques images de l’intérieur du château. Mais le mieux est bien entendu d’y aller vous-même! Pour préparer votre visite, téléchargez la fiche pratique et consultez le site internet du château.

Tout comme moi, vous apercevrez le château du Haut-Koenigsbourg en regardant simplement par la fenêtre si vous logez dans notre appartement de vacances LE RANDONNEUR à La Vancelle. De là, pour monter au château du Haut Koenigsbourg, c’est simple: on descend à Liepvre et on remonte sur le versant en face.

Le château du Haut-Koenigsbourg n’est qu’à 20 minutes en voiture de Riquewihr et de nos appartements de vacances dans les Remparts de Riquewihr.

Le château du Haut-Koenigsbourg vu depuis le village de La Vancelle

Le château du Haut-Koenigsbourg vu depuis le village de La Vancelle, tel que vous pouvez le voir (zoom ou jumelles) depuis la fenêtre de notre appartement Le Randonneur.

La Bibliothèque Humaniste de Sélestat voit l’avenir en grand !

Cahier d'écolier de Beatus Rhenanus.

Cahier d’écolier de Beatus Rhenanus (1498-1499).
Etude de textes d’Ovide, Virgile et Martial à l’école latine de Sélestat.

Depuis 1889, la Bibliothèque Humaniste de Sélestat est aménagée dans l’ancienne halle aux blés. La bibliothèque de l’école latine, fondée en 1452 peut être considérée comme la plus vieille bibliothèque publique d’Alsace. Elle comprend également la bibliothèque privée de l’humaniste Beatus Rhenanus (1485-1547), l’une des plus importantes collections d’un humaniste du début du XVIe siècle conservées en France. Cette dernière a d’ailleurs été inscrite au Registre de la Mémoire du Monde de l’UNESCO en mai 2011.

A partir du 25 janvier 2014, et pour une durée de 3 ans, l’accès à la Bibliothèque Humaniste sera restreint compte tenu de la mise en œuvre d’un vaste projet de revalorisation.
Pendant cette période de transition, la Bibliothèque Humaniste poursuivra ses actions en itinérance.

Samedi 25 Janvier 2014, venez à la Soirée de lancement
« Vers la Nouvelle Bibliothèque Humaniste »

Samedi 25 janvier, de 19h à 23h, Marcel Bauer, Maire de Sélestat, convie les partenaires, amis et curieux à cette soirée exceptionnelle, une belle occasion de poser un dernier regard sur une institution que l’on ne verra plus jamais du même œil, et pour cause: un superbe projet est lancé, qui propulsera la Bibliothèque Humaniste et le quartier qui l’entoure vers le piédestal qu’elle mérite.

Téléchargez votre invitation et le programme de cette soirée exceptionnelle.

Ce samedi 25 janvier, venez voir une dernière fois la Bibliothèque Humaniste telle qu’elle était jusqu’à aujourd’hui et souhaiter bonne chance au superbe projet qui débute !

Les collections de la Bibliothèque Humaniste de Sélestat en quelques chiffres

  • près de 70 000 documents (livres, cartes, estampes, monnaies, …)
  • 460 manuscrits anciens et modernes
  • 550 incunables (livres imprimés au cours de la 2e moitié du XVe siècle)
  • 2 200 imprimés du XVIe siècle
  • 1 600 imprimés du XVIIe siècle
  • 2 600 imprimés du XVIIIe siècle
  • 3 kilomètres linéaires de livres

Pour en savoir plus et suivre le projet d’avenir de la Bibliothèque Humaniste de Sélestat.

Alsace 20 vous résume la Bibliothèque Humaniste et le nouveau projet en images :
Cliquez pour voir le reportage vidéo du 07 janvier 2014

Téléchargez le programme et le calendrier du projet pour les mois à venir…

Le site internet de la Bibliothèque Humaniste.

Rejoignez la page Facebook de la Bibliothèque Humaniste.

Noël comme autrefois à l’Ecomusée d’Alsace

La période sacrée de Noël commence avec le premier dimanche de l’Avent et se termine à l’Epiphanie avec l’arrivée des rois Mages. Tous les ans, l’Ecomusée d’Alsace montre aux petits et aux grands comment se passait Noël autrefois dans un village d’Alsace !

La fermière décore son sapin à l'Ecomusée d'Alsace.

La fermière décore son sapin… Tous les ans, de l’Avent à l’Epiphanie, l’Ecomusée d’Alsace invite petits et grands à découvrir les Noëls d’Antan.

L’Ecomusée d’Alsace, un vrai village des années 1900

L’Écomusée d’Alsace est un vrai village. Un village d’Alsace comme il en existait au début du XXe siècle avec ses rues, ses jardins, sa rivière… Avec des maisons, des fermes, une école, une chapelle, des moulins et des ateliers d’artisans… Et même une gare!

73 bâtiments et 40 000 objets vous attendent !

Ouvert en 1984, l’Écomusée d’Alsace est le plus grand écomusée de France et compte parmi les plus prestigieux d’Europe. Le village de l’Écomusée d’Alsace est un véritable « condensé » de l’Alsace et de ses traditions. Les collections du musée rassemblent près de 40 000 objets donnés par les Alsaciens : meubles, objets de la vie quotidienne, vêtements, outils et machines agricoles, datant du milieu du XIXe siècle jusqu’aux années 1950. Les 73 bâtiments qui constituent le village-musée sont entièrement meublés et décorés grâce à ces dons.

Il vous suffira de pousser les portes et vous entrerez dans chaque maison pour y découvrir son aménagement tel qu’il était il y a plus de 100 ans et même y rencontrer des villageois comme la ménagère qui prépare de bons plats traditionnels alsaciens, l’instituteur à l’école d’autrefois ou le potier dans son atelier.

Vivre la période de Noël comme autrefois…

La période sacrée de Noël a été de tous temps un épisode très important de la vie des Alsaciens. A l’écomusée d’Alsace, tous les ans, de la fin novembre à l’Epiphanie (soit 5 semaines exceptionnelles) vous pourrez découvrir les traditions des Noël d’Alsace comme autrefois, vivre des événements uniques comme l’arrivée de Saint-Nicolas et des rois Mages, participer à des ateliers pour apprendre à confectionner vous-mêmes les fameux bredele (petits gâteaux de Noël) et assister à des contes de Noël avec de nombreux acteurs et figurants.

Infos pratiques pour la visite de l’Ecomusée d’Alsace à la période de Noël.

Le village de l’écomusée, sa végétation, ses habitants et ses manifestations évoluent au fil des saisons. Ainsi, tous les ans, de la fin novembre à l’Epiphanie (début janvier, soit 5 semaines exceptionnelles) vous pourrez découvrir les traditions des Noël d’Alsace comme autrefois.

Ecomusée d’Alsace – Chemin du Grosswald, 68190 Ungersheim – tél 0389744474

Cliquez sur ce lien pour accéder au site internet de l’Ecomusée d’Alsace et connaître le programme exact en période de Noël.

Dans le musée, 36 bornes audio gratuites et trilingues (français, allemand, anglais) permettent de s’informer sur l’histoire et les particularités des maisons.

On allume les lampions pour suivre le conte du soir. Ecomusée d'Alsace.

On allume les lampions pour suivre le conte du soir. Ecomusée d’Alsace.

Lien utile

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Haut-Koenigsbourg – Du haut de cette montagne, 900 ans vous contemplent!

Lorsque j’étais gamin, nous allions au château du Haut-Koenigsbourg en sortie scolaire. C’était toujours une journée romantique et magique qui frappait nos esprits d’enfants. Depuis quelques années, le château du Haut-Koenigsbourg est là, à ma fenêtre. Et il est toujours aussi magique… Bien sûr, depuis presque un millénaire, lui n’a pas bougé. C’est moi qui me suis rapproché de lui. Sa silhouette couronne la crête de la montagne. La nuit, ses murailles fortifiées sont un point de lumière au-dessus de la forêt sombre. Je lève les yeux par-dessus mon écran et je le vois. Hier, à la tombée du jour, j’ai abandonné mon clavier et je suis parti pour la montagne en face…

Château du Haut-Koenigsbourg en Alsace

Le château du Haut-Koenigsbourg en Alsace, à la tombée de la nuit. Visible depuis des dizaines de kilomètres à la ronde et depuis la Forêt Noire de l’autre côté de la vallée du Rhin, il est le phare qui accompagne tous ceux qui circulent dans la plaine.

Le célèbre château du Haut Koenigsbourg, le site le plus visité d’Alsace et l’un des premiers de France, n’est qu’à une quinzaine de minutes de notre maison à la Vancelle. Le château du Haut-Koenigsbourg, lieu emblématique du patrimoine touristique et culturel alsacien, est l’un des plus beaux témoignages d’une forteresse de montagne à la fin du XVe siècle. Il surplombe le village d’Orschwiller dans le département du Bas-Rhin en Alsace, à une altitude de 757 mètres.

Les imposantes murailles du château du Haut-Koenigsbourg, la nuit en hiver

Les imposantes murailles du château du Haut-Koenigsbourg. Elles sont particulièrement impressionnantes la nuit, en hiver, lorsque la neige et le givre recouvrent les arbres.

Le nom actuel du château, « Haut-Kœnigsbourg », est le résultat de l’adaptation du nom allemand « Hohkönigsburg » qui se traduit par « haut-château du roi ». Le château qui a célébré en 2008 le centenaire de sa restauration, se visite en toute saison.

Château du Haut-Koenigsbourg, F – 67600 Orschwiller
Horaires de la billetterie du château du Haut-Koenigsbourg
Janvier Février et Nov. Déc. 9h30 – 12h et 13h – 16h30
Mars Octobre 9h30 – 17h
Avril Mai et Sept. 9h15 – 17h15
Juin Juillet Août 9h15 – 18h
Le château ferme le soir 45 minutes après la billetterie.
Offrez-vous une visite guidée, c’est tellement plus intéressant!

Un prochain article vous fera découvrir quelques images de l’intérieur du château. Mais le mieux est bien entendu d’y aller vous-même! Pour préparer votre visite, téléchargez la fiche pratique et consultez le site internet du château.

Haut-Koenigsbourg à la tombée de la nuit

Sherlock Holmes et le mystère du Haut-Koenigsbourg

Pourquoi l’empereur d’Allemagne Guillaume II s’est-il pris de passion pour cette vaste ruine qu’est le château du Haut-Koenigsbourg, pourquoi s’acharne-t-il à la relever et pourquoi, depuis que le bâtiment a été inauguré, y reçoit-il secrètement son état-major ?
Voilà Sherlock Holmes, le détective le plus célèbre de tous les temps qui débarque en Alsace en compagnie de l’inséparable docteur Watson. Qu’est-ce qui se trame entre l’empereur, l’architecte, le chapelier, le nonce apostolique et la jolie archéologue ?
Sherlock Holmes et le mystère du Haut-Koenigsbourg est une enquête demeurée très longtemps secrète révélée par l’écrivain et journaliste Jacques Fortier.
A lire absolument.

Le château du Haut-Koenigsbourg vu du village de La Vancelle

Le château du Haut-Koenigsbourg vu du village de La Vancelle

Tout comme moi, vous apercevrez le château du Haut-Koenigsbourg en regardant simplement par la fenêtre si vous logez dans notre appartement de vacances LE RANDONNEUR à La Vancelle. De là, pour monter au château du Haut Koenigsbourg, c’est simple: on descend à Liepvre et on remonte sur le versant en face..