Meisenthal, berceau de la boule de Noël

Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal. N’hésitez-pas à en acheter pour décorer votre propre arbre de Noël!

Plus au nord du massif des Vosges, aux limites de l’Alsace et de la Lorraine, se trouvent les villages de St-Louis-les-Bitche, Lemberg, Goetzenbruck, Soucht et Meisenthal, qui ont longtemps été spécialisés dans la production de verre et d’objets en cristal.

Le village de Meisenthal est aujourd’hui célèbre pour son Centre International d’Art Verrier (CIAV). La verrerie est active à Meisenthal depuis le début du XVIIIème siècle. Elle est devenue célèbre au XIXème siècle pour ses décorations de Noël. Elle revendique l’invention et la création des boules de Noël suspendues dans les sapins de Noël.

L’arbre de Noël, un arbre qui a une longue histoire …

Selestat Sapin de Noel dans l'eglise St Georges

Selestat Exposition sur le thème du Sapin de Noel avec ses décorations au fil des siècles. Eglise St Georges.

Entre mythe, légende et souvenirs d’enfance, l’arbre de Noël est pour la plupart d’entre nous le symbole d’une fête qui réunit les jeunes et les plus anciens de la famille. Il existe trace dans un manuscrit de la ville de Sélestat, en Alsace – datant de 1521 – de la plus ancienne référence connue actuellement à l’arbre de Noël. J’ai publié un dossier spécial consacré à Sélestat, le berceau de l’arbre de Noël.

Bien avant le christianisme, à l’époque de nos ancêtres, les Celtes, les gens étaient impatients de voir arriver la fin de l’hiver, le froid, les longues nuits sombres et les arbres dépouillés de leurs feuilles. Le sapin, conifère à aiguilles persistantes, le gui et le houx étaient vénérés pour leur feuillage toujours vert. On peut supposer que cette vieille coutume celtique a été perpétuée par les chrétiens, en particulier dans la vallée du Rhin. Plus tard, les chrétiens mettront des sapins devant les églises. Ces arbres constituent le décor des « mystères » joués en hiver sur le parvis des églises. Il semble que l’un des thèmes les plus populaires ait été la Genèse avec l’histoire d’Adam et Eve. Comme chacun le sait, toute cette histoire de fruit défendu tourne autour d’un pommier. Comment représenter un pommier garni de belles pommes rouges alors qu’à la période de l’Avent et de Noël le pommier a perdu ses feuilles depuis longtemps déjà ? Le sapin, roi de l’hiver par excellence, a parfaitement joué ce rôle de remplacement, même s’il n’est pas à l’origine de la pomme. Des pommes rouges, symbole de la tentation, ont donc été accrochées sur les branches du sapin. Plus tard, de multiples sujets blancs et même d’autres fruits ont été ajoutés.

1858 – l’année où une boule de verre a remplacé la pomme …

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l'Art Verrier à Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l’Art Verrier à Meisenthal.

En 1858, après une récolte de pommes particulièrement mauvaise cet automne-là, les souffleurs de verre de Goetzenbruck (un village à seulement 2 kilomètres de Meisenthal), ont eu l’idée d’accrocher à l’arbre de Noël des boules en verre qu’ils avaient soufflées pour une utilisation complètement différente (verres d’optiques). C’est ainsi qu’est née la boule de Noël.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l'Art Verrier à Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l’Art Verrier à Meisenthal.

La boule de Noël soufflée à la bouche par les verriers des Vosges du nord a connu un immense succès et petit à petit, elle a été adoptée dans le monde entier. A Meisenthal, elle a été produite en quantité jusqu’en 1964.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l'Art Verrier à Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l’Art Verrier à Meisenthal.

L’histoire du verre et du cristal dans les Vosges du Nord, a une signification personnelle particulière pour moi : la famille de mon père est venue de Suisse dans les années 1690 pour s’installer dans la région de Meisenthal – à St-Louis, pour travailler dans l’industrie nouvellement-née du verre et du cristal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l'Art Verrier à Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l’Art Verrier à Meisenthal.

Souvent, avec mes parents, nous allions rendre visite à l’oncle de Saint-Louis. Il avait un poste importante aux Cristalleries Royales et était très fier des beaux objets que la cristallerie créait pour les têtes courronnées et autres célébrités et amateurs de luxe de toute la planète.

Emportez chez vous, vos propres boules originales en cristal de Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l'œuvre comme autrefois à Meisenthal

Verriers à l’œuvre comme autrefois à Meisenthal

La verrerie de Meisenthal a malheureusement fermé en 1969. Mais elle a connu sa renaissance en 1992 grâce à la création d’un centre international d’art en verre (CIAV, Centre International d’Art Verrier). Petit à petit, soutenu par une association de collectivités locales, c’est un renouveau incroyable qui s’est produit. Le CIAV est aujourd’hui un lieu unique de production, découverte, démonstration et transmission des connaissances, compétences, et créations. Il est possible d’observer les souffleurs de verre en pleine activité, en particulier pendant la saison des vacances, moment durant lequel ils créent des milliers de boules de Noël, selon l’ancienne tradition artisanale.

La verrerie de Meisenthal dispose d'un show room et d'une boutique où vous pouvez acheter vos boules de Noël !

La verrerie de Meisenthal dispose d’un show room et d’une boutique où vous pouvez acheter vos boules de Noël !

Une petite boutique et salle d’exposition sont à votre disposition pour que vous puissiez choisir parmi plusieurs modèles, couleurs et tailles, les boules que vous souhaitez emporter ou offrir. C’est en effet un superbe cadeau très original quand vient le temps de Noël : rapporter chez soi des d’authentiques objets de Noël créés comme autrefois par les souffleurs de verre, véritables artisans d’art.

Le musée de la Verrerie de Meisenthal

Cliquez sur les images pour les afficher en grand format. Ces magnifiques pièces en valent la peine !

A la fin des années 60, le marché occupé par ces illustres artisans d’art qualifiés a chuté de façon spectaculaire, si bien que l’activité n’était plus viable. L’usine a fermé. Depuis l’âge d’or, où le fameux Emile Gallé a appris son art à Meisenthal, dans le milieu du 19ème siècle, une grande partie des savoir-faire avait disparu.

Situé depuis 1981, dans l’un des bâtiments de l’ancienne verrerie de Meisenthal, le Centre International d’Art Verrier retrace les différentes étapes de la fabrication du verre et du cristal. Elle reflète la vieille tradition de la verrerie de la région de Bitche dans les Vosges du Nord. Une école de formation de l’art de la verrerie trace désormais  le chemin du renouveau.

Cliquez sur les images pour les afficher en grand format.

Certaines pièces prestigieuses signées St. Louis, René Lalique, Burgun-Schwerer, Emile Gallé sont exposées, ainsi que quelques nouvelles acquisitions dans le style Art Nouveau. Deux belles tasses créées par Désiré Christian pour le mariage du directeur de l’usine de Meisenthal sont également présentées. Ces coupes ont été récemment acquises par le musée à une vente aux enchères à New-York.

Infos pratiques et liens

Meisenthal se trouve à quelque 130 kilometres du centre de l’Alsace : Colmar, Riquewihr ou La Vancelle. Lorsque vous séjournez dans l’un de nos appartements de vacances et gîtes il vous faudra compter 2 heures de route. C’est une belle excursion hors des sentiers battus.

Le Centre International d'Art Verrier de Meisenthal est installé dans l'ancienne verrerie historique.

Le Centre International d’Art Verrier de Meisenthal est installé dans l’ancienne verrerie historique.

A ne pas manquer : de belles expositions sur le site en rapport direct avec les boules de Noël…

Démonstrations des souffleurs / exposition / vente
Du 08 novembre au 29 décembre 2014 / sauf 24-25 décembre / tous les jours de 14h à 18h. Acces libre

Exposition sur l’histoire des boules de noël de 1858 à nos jours
Installation sonore / diffusion permanente / une création de J. Perceval / paradigme. Bonus : visites guidées « hors piste » / tous les samedis du 15 nov au 20 déc / départ 15h & 16h. Accès libre.

Exposition “les boules de Noël de Goetzenbruck, de l’ombre à la lumiere”
Du 08 novembre au 29 décembre / sauf 24-25 déc. / tous les jours : 14h-17h + le week-end : 14h-18h
Lorsqu’en 1721 quelques verriers pionniers investissent une vallée hostile des Vosges du Nord voisine de Meisenthal et créent la verrerie de Goetzenbruck, rien ne laissait présager qu’à la fin du 19e siècle, cette verrerie sera considérée comme la plus grande unité productrice de verre de montre et de lunette au monde. Mais il est une production plus intime qui aujourd’hui délivre cette verrerie de l’oubli…

Exposition permanente art nouveau
Projection film documentaire sur l’histoire du second souffle des boules de Noël. Bonus : « l’érosion des concepts » / installation vidéo de l’artiste loïc loutz. Tarif réduit 5 € / gratuit pour les – de 16 ans

Vous pouvez combiner votre excursion à Meisenthal avec la visite des Cristalleries Royales de St-Louis les Bitche (le village juste à côté) ainsi que le nouveau et magnifique musée Lalique à Wingen-sur-Moder (sur votre chemin).

Centre International d’Art Verrier à Meisenthal,
place Robert Schuman, 57960 Meisenthal
Cristalleries Royales de St-Louis-les-Bitche
Musée Lalique à Wingen-sur-Moder

Points de vente des boules de Noël de Meisenthal

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l'Art Verrier à Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la bouche au Centre International de l’Art Verrier à Meisenthal.

Si vous ne pouvez pas vous rendre à Meisenthal pour acheter vos boules de Noël directement à la verrerie, voici où vous pouvez les trouver autour de Colmar et de Mulhouse :

(67) SELESTAT

  • CAVEAU SAINTE BARBE/ PLACE DE LA VICTOIRE
  • du 29 novembre au 28 décembre
  • tous les jours de 10h à 12h et de 14h à 18h (fermé les 24 et 25 déc.)
  • du 26 au 28 déc. de 14h à 18h
  • infos : 03 88 58 85 75
  • noel-selestat.fr

(67) STRASBOURG

  • MARCHÉ DE NOËL DES ROIS MAGES / PLACE BENJAMIN ZIX / PETITE FRANCE
  • 28 novembre au 31 décembre 2014
  • les vendredis et samedis de 10h à 21h
  • du dimanche au jeudi de 10h à 20h
  • les mardis 24 et 31 décembre de 10h à 18h
  • du 26 décembre au 30 décembre de 10h à 19h
  • chalet fermé le 25 déc.
  • noel.strasbourg.eu

(68) COLMAR

  • OFFICE DE TOURISME / 32, COURS SAINTE-ANNE
  • du 21 novembre au 31 décembre 2014
  • du lundi au samedi de 9h à 18h
  • les dimanches de 10h à 13h et de 14h à 17h
  • 25 déc. de 14h à 17h
  • 26 déc. de 10h à 13h
  • 31 déc. de 9h à 18h
  • infos : 03 89 20 68 92
  • tourisme-colmar.com

(68) OTTMARSHEIM

  • MARCHÉ DE NOËL DES MUSÉES ET DES CRÉATEURS
  • samedi 13 décembre de 10h à 20h / dimanche 14 décembre de 10h à 19h
  • infos : 03 89 26 27 57
  • tourisme@ottmarsheim.fr
Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal. N’hésitez-pas à en acheter pour décorer votre propre arbre de Noël!

Autres liens utiles

Cette page est initialement destinée à tous ceux qui séjournent aux Remparts de Riquewihr ou à la Maison des 4 Voyageurs à La Vancelle pour leur permettre d’organiser au mieux leur séjour en Alsace. Mais même si vous ne séjournez pas chez nous, vous êtes les bienvenus sur notre blog🙂
Les Remparts de Riquewihr proposent de beaux appartements de vacances, du petit studio romantique au grand gîte de luxe, créés dans un ancien domaine viticole historique face au vignoble de Riquewihr, en Alsace. Riquewihr ainsi que La Vancelle sont également une base très pratique pour visiter toute l’Alsace, les Vosges et même à proximité, l’Allemagne et la Suisse.

Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal.

Boules de Noël soufflées à la verrerie de Meisenthal. N’hésitez-pas à en acheter pour décorer votre propre arbre de Noël!

 

5 réflexions sur “Meisenthal, berceau de la boule de Noël

  1. Pingback: Le sapin de Noël : la belle et véritable histoire… | Bons baisers du Rhin Supérieur

  2. Pingback: Noël et ce que l’on ne sait pas : deux traditions en une ! | Monde en français

Laisser un commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l'aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion / Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l'aide de votre compte Twitter. Déconnexion / Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l'aide de votre compte Facebook. Déconnexion / Changer )

Photo Google+

Vous commentez à l'aide de votre compte Google+. Déconnexion / Changer )

Connexion à %s