A la course de chiens de traîneau du Lac Blanc

Depuis que j’ai découvert le rôle extraordinaire et héroïque des chiens de traîneau sur les crêtes des Hautes-Vosges pendant la Première Guerre Mondiale, je suis fasciné par le courage et la beauté de ces incroyables toutous. Si bien que le 6 mars 2016 j’ai eu l’occasion pour la première fois de suivre une vraie course de chiens nordiques à la station de ski du Lac Blanc, sur les hauteurs de la vallée de Kaysersberg.

Course de chiens de traîneau au Lac Blanc, Alsace

Les chiens s’éclatent dans le désir de faire plaisir au musher. Ils survolent la piste, toutes langues dehors, yeux hypnotisés. La neige, c’est leur truc !

Faute de neige, l’événement avait déjà été reporté deux fois. Les organisateurs prévoient toujours des dates de report en cas de manque de neige mais cette fois-ci est la bonne !

Ce week-end, la neige tombe en abondance. Même si les accès à la station sont toujours rapidement dégagés, des pneus neige sont indispensables et avoir un jeu de chaînes dans le coffre est prudent.

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Le rendez-vous, comme tous les ans, est donné à l’auberge du Blancrupt. De nombreux équipages sont déjà installés un peu partout. Il y a une multitude de chiens magnifiques !

Course de chiens de traîneau au Lac Blanc, Alsace

Ce papa est venu avec son petit bonhomme pour le familiariser avec les toutous. Bravo ! L’amour et le respect des animaux commence comme ça.

1, 2, 4 chiens ? Ou plus encore ?

Le tracé du parcours mène sur une dizaine de kilomètres à travers les magnifiques paysages enneigés. On m’explique aussi qu’il y a plusieurs catégories d’équipages et de courses. De nos jours, en compétition, seuls les attelages de races nordiques (Husky de Sibérie, Malamute d’Alaska, Samoyède et Chien du Groenland) sont autorisés. Les trois types d’attelage utilisés sont la pulka, une sorte de luge mais que je ne vois pas au Lac Blanc, le ski-joering : un ou deux chiens sont attelés à un skieur de fond; et le traîneau à chien avec des attelages de quatre à 10 chiens voire plus. Il existe trois grandes catégories d’épreuves : la plus courante est le sprint, avec une distance de moins de 20 km. C’est dans cette catégorie que se place la course du Lac Blanc.

Course de chiens de traîneau au Lac Blanc, Alsace

Les chiens donnent tout et survolent littéralement la piste : Go go go !

Moments de pur bonheur pour le skieur et son chien…

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Je connaissais les courses en traîneau mais c’est au Lac Blanc que je découvre le ski joëring canin, une discipline dans laquelle un ou plusieurs chiens, tractent un skieur de fond. Au Lac Blanc ce sont les premiers à s’élancer. Le skieur de fond fournit la puissance aux skis et bâtons, et le chien ajoute de la puissance supplémentaire en exécutant et en tirant. Le skieur porte un harnais et le chien porte un harnais de chien de traîneau. Les deux sont reliés par un lien. Il n’y a pas de rênes ou d’autre dispositif de signalisation pour contrôler le chien. Le chien doit être motivé par son désir de courir et répondre à la voix de son maître pour la direction.

Course de chiens de traîneau au Lac Blanc, Alsace

Equipage de ski-joëring avec une skieuse et son malamute.

Le maître (ou la maîtresse; il y a de nombreuses filles, beaucoup plus légères que les garçons, qui courent avec leur chien) entretient une relation fusionnelle avec son chien. Il faut voir les deux compères ensemble sur la piste : le chien tire, le skieur pousse sur les bâtons ! Les deux filent dans une nature immaculée et silencieuse…

Course de chiens de traîneau au Lac Blanc, Alsace

Equipage de ski-joëring avec une skieuse et deux huskies.

Des attelages de chiens qui survolent la piste !

Et voici des concurrents d’une catégorie très différente : les grands attelages lancés à une allure impressionnante ! Le rôle du chien de tête est essentiel : c’est lui qui emmène l’attelage dans son sillage. Et quand je les regarde dans les yeux, je suis impressionné !

Course de chiens de traîneau au Lac Blanc, Alsace

Jogger, le chien de tête de Didier Sioux sourit au drôle d’individu couché dans la neige au bord de la piste 🙂

Pour faire mes photos je suis parti avant le début de la course m’installer dans la neige, loin de la foule du départ et de l’arrivée. Dans la forêt silencieuse des grands sapins, on n’entend que le galop feutré des chiens, le crissement de la neige sous les patins du traîneau et les encouragements du musher à son équipe. Les chiens s’éclatent dans le désir de faire plaisir au musher. Ils survolent la piste, toutes langues dehors, yeux hypnotisés. La neige, c’est leur truc !

Course de chiens de traîneau au Lac Blanc, Alsace

Le musher encourage ses chiens : Go go go !

Chaque année à la station du Lac Blanc est organisée cette course de chiens de traineau. Franchement, je suis content d’être là. Vous aussi, vous devriez venir 😉

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Vous et votre chien…
A quand les grandes balades sur la neige ?

Départ d'un attelage de 4 chiens

Départ d’un attelage de 4 chiens : pas facile ! On part tout de suite sur une forte pente.

Il paraît que n’importe quel chien énergique d’une certaine taille est capable de pratiquer ce sport : Golden retrievers, Labradors, American Staf et de nombreux croisements ont déjà été vus à courir avec leur maître. Quand on regarde les images d’archives des chiens de traîneau venus d’Alaska et du Canada pour servir sur le front des Vosges (les fameux Poilus d’Alaska dont j’ai eu l’occasion de conter les exploits il y a quelque temps), on constate que les chiens les plus vaillants étaient en fait issus de croisements parce que considérés comme beaucoup plus résistants. Alors pourquoi ne pas en parler à votre chien ?

Sprint final d'un attelage de chiens de traîneau

Sprint final avant la ligne d’arrivée, au sortir de la forêt…

Par contre, pour venir assister à la course de chiens de traîneau, il vous faudra laisser votre toutou à la maison. Pour ne pas perturber les concurrents, ils ne sont pas admis.

Course de chiens de traîneau au Lac Blanc, Alsace

Sprint final sur et sous la neige. On s’éclate à la course de chiens de traîneaux du Lac Blanc !

A l’auberge du Blancrupt

Elle est rustique et sympathique cette auberge ! Les chambres simples mais bien chauffées font penser à une auberge de jeunesse. Ni luxe ni fioritures : ce qui est important, c’est d’être à la neige. Le restaurant est un self-service ouvert à tous avec une bonne cuisine copieuse destinée à redonner de l’énergie aux amateurs de neige. La convivialité fait le reste…
Auberge du Blancrupt, 68370 Orbey, tél 0389712711

Pesée de l'équipement

Après le franchissement de la ligne d’arrivée, les juges vérifient que l’équipement est bien conforme.

La station du Lac Blanc

La station de ski du Lac Blanc est une vraie et belle station de ski à moins d’une demi-heure de route du vignoble alsacien. Amateurs de ski de descente, ski de fond ou de promenades à raquettes; débutants ou expérimentés, le Lac Blanc vous réserve de beaux moments et un grand bol d’air frais dans un paysage grandiose.

Cliquez sur ce lien pour voir le plan des pistes et voir le domaine skiable ouvert.

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Où faire une balade en traîneau à chiens ?

Attention, toutes ces activités se font sur réservation uniquement (longtemps à l’avance car la demande est forte en hiver, notamment pendant les vacances scolaires).

Félicitations aux toutous

A l’arrivée, tous les membres d’équipage ont droit à de chaleureuses félicitations !

« Chemins du Nord » est une société crée en 2008 par Anne-Lise et Frédéric Dubray, spécialisée dans l’organisation et l’encadrement d’activités avec des chiens de traîneaux et des rennes. Fort d’une expérience professionnelle étroitement liée à la nature (Anne-Lise est accompagnatrice en moyen montagne et spéléologue, et Frédéric est élagueur- grimpeur et bûcheron), et de diverses expéditions avec leurs chiens (Suède, Finlande, Suisse et dans le Massif des Vosges) , ils ont décidé de faire découvrir leur passion et de partager avec le public des moments privilégiés avec la nature, les animaux et les coutumes des peuples du nord.
Les Chemins du Nord – Anne-Lise DUBRAY – « La Petite Finlande » – 290 Schoultzbach – 68 370 Orbey – Tel / Fax : 03 89 71 00 37 – Portable : 06 20 06 39 15

Chiens de traineau à elevage Chemins du Nord

Chiens de traineau à Chemins du Nord

Au départ de la station du Schnepfenried, il est possible de faire une excursion en traîneau tiré par les chiens de traîneau de Rêve du Nord : Fabien, Marina et leur meute de chiens nordiques vous proposent de partager un moment d’évasion unique. Mais attention, la balade en traîneau est une activité très prisée. Il faut réserver très longtemps à l’avance. Mais regarder les attelages progresser sur la neige est aussi un spectacle superbe.
Rêve du Nord — Tél 06 89 45 84 75.

Karpediem-emotion.
06 20 59 26 55
Entre Donon et Pierre Percée à Bionville (54)

Le musher et ses chiens de traîneau se reposent entre deux courses…

A la station de ski du Schnepfenried, le musher et ses chiens de traîneau attendent leurs passagers…

Journée à la neige, soirée dans le vignoble

Nos locations de vacances à Riquewihr, Alsace, sont le point de départ idéal pour visiter toute l’Alsace, les Vosges et même à proximité l’Allemagne et la Suisse. Nos gîtes les plus chauds, les plus confortables, parfaits pour un séjour hivernal au chaud sont à voir ici.

Notre appartement le Randonneur dans le joli village de La Vancelle est un lieu de séjour agréable dans un environnement exceptionnel et vue sur le château du Haut-Kœnigsbourg. Lui-aussi est facilement accessible en toute saison et permet de rayonner partout facilement.

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